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为什么古代大臣朝见天子要手执笏板?

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心语

大纪元时报

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在古装宫廷戏中,我们往往看到文武大臣朝见天子时,各分站在金銮殿的两旁,每个大臣手中都拿着一块狭长的板子,叫作笏。那么,为什么古代大臣朝见天子要手执笏板呢?

 

笏,即笏板,又称为手板、手版,是古代大臣上朝面见天子时所执的狭长形板子。《广韵》上记载︰「笏,一名手版,品官所执。」及《古今韵会举要》通作曶,在《史记‧夏本纪注》郑康成曰:「曶者,臣见君所秉,书思对命者也。君亦有焉。」

 

此外,文武大官品第不同,所持笏板的材质也不同。按品第高低,可用玉、象牙或竹製成,故有玉笏、象笏等。如《礼记‧玉藻》︰「笏,天子以球玉,诸侯以象,大夫以鱼须文竹,士以竹本象可也。」郑玄注︰「球,美玉也。」笏板的长度也有规定,如《礼记‧玉藻》︰「笏度二尺有六寸。」

 

笏板最主要的用途,是古代大臣朝见天子时,用来记录天子的命令或旨意,也可用来书写向天子上奏的章疏内容,为备忘提示用。如《释名》︰「笏,忽也,备忽忘也。」及《礼记‧玉藻》︰「凡有指画于君前,用笏;造受命于君前,则书于笏。」据说,笏板还有另外的作用,就是挡住自己的脸,用以彰显龙威,上朝面见天子眼睛要望着笏板,表示对天子的敬意。

 

根据《礼记》中已有的记载,笏板应该早在商周时期就已使用。各朝代对笏的使用都有不同的规定,明朝以前一至五品的高官都执象笏。象笏就是象牙製成的手板,又称象简。明朝时规定四品官以上执象笏,五品官以下执木笏,如《正字通》上载︰「明制,笏,四品以上用象牙,五品以下用木。」到了清朝,因习俗及礼节不同,笏板就废弃不再使用了。

 

古代君臣朝见时都执笏板,用来记事备忘,不用时就插在腰带上,这个动作称为「搢笏」。如《穀梁传‧僖公三年》︰「阳穀之会, 桓公委端搢笏而朝诸侯。」范宁‧注︰「搢,插也。笏,所以记事也。」又《新唐书.卷一二六.张九龄传》︰「故事:公卿皆搢笏于带,而后乘马。」

 

另据《旧唐书‧张九龄传》记载︰「故事︰皆搢笏于带,而后乘马, 九龄体羸,常使人持之,因设笏囊。」是说按唐朝规定,官员都是把笏板插在腰带上,然后骑马上朝。但大文学家张九龄为相时,因年老体衰,笏板插在腰带后再上马跨骑很困难,于是找人缝製一个放笏的袋子,称为「笏囊」,让随从拿着,跟他上朝。

 

笏板在中国古代也是地位的象徵。如《北史‧李穆传》︰「其一门执象笏者百馀人。」是说,一家有百馀人位居高位。另明朝归有光《项嵴轩志》︰「顷之,持一象笏至,曰:『此吾祖太常公宣德间执此以朝,他日汝当用之。』」归有光的祖母拿先人的象笏勉励他勤奋读书,希望归有光将来也能执笏

 

Source: 大纪元时报