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曼谷老城风情

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陈宗耀 - 27/09/2018

联合早报

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曼谷是个多面性之城,百看不厌。它的老城,是泰国当世王朝的发源地,也是曼谷这个大都会最具历史和文化性的景点之一,是个值得探索的地方。

 

繁华的曼谷是一座多面性的城市,即使几经探访后,多数人对它的认识还是停留在肤浅的层面上。它不但是亚洲最富代表性的繁华都会,也是历史悠久的百年古都,文化背景尤其丰富。如今,高楼大厦不断扩展,迅速地把昔年的老景观给挤出视线,百年传承的老泰国风貌在市中央也差不多已荡然无存。

 

幸好离闹市不远的曼谷老城至今还保留着旧日风貌。这里别名拉达那哥欣岛(Rattanakosin Island),除了有著名的卧佛寺和大王宫外,当地的人文景观与现代的曼谷大相径庭。这片旧址不只烙印很多古迹与文化的踪迹,更是曼谷人回顾旧往的后院。这里的条条道道虽然都驻扎了庙宇、宫殿和博物馆,难得的是,这里也有很多草根景象,如老陈的殖民地建筑,做小买卖的旧店屋和几乎没有旅客的老巴刹。

 

曼谷最值得探索之地

 

曼谷早期的旅游业其实也是由这一区开始。雄伟的卧佛寺和华丽的大王宫一直以来都是人气极旺的观光地,几十年来人潮从未败退过。著名的考山路(Khao San Road)更是背包客的天堂,虽然如今“街头排队”的风貌与昔日龙蛇混杂的情景截然不同,仍然是老城的一大动脉。但常被游客忽略的这区却是曼谷最值得探索的地带。泰国王族成员Narisa Chakrabongse这么回想她从小在这里长大的热土,她告诉我:

 

“我小时因为家长为我设下的教育计划就得经常游离于曼谷与伦敦,但我对曼谷旧镇的回忆仍难以磨灭。这里从五六十年代都夏日炎炎,老百姓生活朴素,但人情味非常浓厚。我记得那时的河景是何等的热闹,来来往往的河舟都会贩卖一些零食给小孩,他们脸上都挂着笑容。除了这一点已不如从前,这地方倒是没什么改变。不像曼谷市中心,老区没什么高楼大厦,也没有超级广场,古老的建筑和优雅的绿园倒是让人感觉有点远离曼谷的喧嚣。”

 

回到昔日时光

 

Narisa的曾祖父是著名泰王拉玛五世的王子,她从父亲的手中继承了一座王室别墅,如今已改成一家著名精品酒店 Chakrabongse Villa。酒店陈设不但优雅,而且地点就坐落在黎明之庙的对岸,夕阳西下时,风景尤其优美。

 

“Chakrabongse Villa是我从祖辈传承的遗产,也是见证过历史的老建筑。这里是曼谷老城的一部分,因此周边的发展不多,所以踏进这里就彷佛回到昔日的时光,我在英国尤其怀念。这份清幽和宁静是曼谷少有的。”

 

的确,随着市场主义的崛起,许多人都把自家的历史遗产给铲平。庆幸的是,泰国人对佛教和王室的尊敬,曼谷老城才被好好地保留了下来。这地方虽然引来很多旅客,但八九不离十地都只会去卧佛寺和大王宫。其实这一区隐藏了许多文化与历史背景丰富的景点,如果你有一两天的时间,这地方倒是很值得好好地探索一番。

 

Source: 联合早报 © Singapore Press Holdings Limited. Reproduced with permission.