学习 > 旅游

西雅图 美梦未眠

Image
陈映蓁 - 08/08/2019

联合早报

分享

Facebook Email


西雅图是微软、波音、亚马逊和星巴克等跨国企业的起点,也孕育了神级摇滚音乐人如杰米·亨德里克斯(Jimi Hendrix)和“超脱合唱团”(Nirvana)主唱寇特·柯本(Kurt Cobain)。

 

这座别名“雨城”的港口城市从未失去青春情怀和自由气息,让仅仅停留数日的旅人不由自主乐观相信:世界再灰,权势再黑,雨过终究天晴。

 

西雅图适合步行,速度快慢皆可。更让人愉快的是,咖啡店比比皆是,好似每个转角都能闻到咖啡香。

 

听说西雅图(Seattle)的风水在美国堪称第一。

 

三面环山的西雅图位于太平洋沿岸,就在普吉特海湾和华盛顿湖之间,是美国太平洋西北区最大的城市。西边海湾的奧林匹克山脉保护城市免受风暴袭击,城市附近的河流、森林、湖泊和田野富饶非常。西雅图全年气候温和湿润,树叶常绿,因此又称“翡翠之城”(Emerald City)和“常绿之城(Evergreen City)。

 

你或许也听说:西雅图年均降雨日数约150天,位居美国各大城市之前,因此又有雨城之称。但西雅图朋友坚持,下雨从来不会淋湿西雅图市民心情,何况雨城的雨细微而温柔,飘落时如此轻盈,所以雨中漫步的人多,撑伞的人少。

 

朋友坦言:西雅图人比较在意的,是能否看到“美国的富士山”——雷尼尔山(Mount Rainier)。雷尼尔山位于西雅图东南方87公里,在西雅图许多地方抬头环顾即可欣赏美丽山峰。

 

朋友半打趣说:“看得到雷尼尔山,心情就会变好。”

 

西雅图确实是一个让人容易放晴的地方,特别是对于自助旅人来说。

 

适宜步行 转角遇咖啡

 

美国许多地方都得开车才能玩得尽兴,即便是大都市也可能缺乏公共交通设备。西雅图是让人感恩的例外。当然,如果和纽约比较,西雅图的巴士、轻轨、单轨和渡轮或许覆盖面较小,但胜在选择多,容易上手,而且价钱合理,单程票US$2.25(S$3.10)起。

 

联合早报记者接受新加坡航空之邀到西雅图游玩,发现这个城市也适合步行,特别是观光景点密集的海滨市区,最古老的街区拓荒者广场(Pioneer Square),以及带点反叛气息,艺术氛围浓郁的国会山(Capitol Hill);包容性强的国会山还入选了《国家地理旅行者》(National Geographic Traveler)今年6/7月号杂志的“全美最友善的28个街区”名单。

 

即便不在国会山,亦轻易感受到西雅图的亲切友善。西雅图文化丰富多元,无论走在街上或在商店餐馆,都不曾感觉因肤色而受歧视;不同街区的氛围虽然不同,不变的是感觉自在,步行速度快慢皆可。

 

更让人愉快的是,咖啡店比比皆是,好似每个转角都能遇见咖啡香。

 

星巴克发源地

 

西雅图是人均咖啡摄取量最高的美国城市之一,咖啡文化浓郁。作为星巴克发源地,城中有超过130家星巴克分店不足为奇,其他著名连锁品牌如Tully's Coffee和 Seattle's Best Coffee,还有许多风格各异的独立咖啡馆,亦坐落西雅图全城各处,咖啡爱好者绝对不愁没有好咖啡。

 

许多旅客来到西雅图,会专程去到星巴克一号店,以及星巴克臻选咖啡烘培坊(Starbucks Reserve Roastery)朝圣。后者位于国会山,是全球首家星巴克典藏咖啡店,顾客除了可以喝到不同产区的精品咖啡(例如在威士忌木桶中发酵过的咖啡豆),亦能在店内看到烘豆过程,并买到现场新鲜烘焙的咖啡豆。餐食方面主打知名意大利面包师傅Rocco Princi的手作面包、意大利糕饼和比萨,味道与精品咖啡一样难忘。

 

比较之下,星巴克一号店选择较少,但历史意义更大。星巴克在1971年于派克市场开张,当时的店址为2000 Western Avenue。1976年,星巴克迁至一分钟步行距离之外的1912 Pike Place,也就是现在所谓的一号店现址。这里大致上保留了原来的装潢及Starbucks原来的深褐色标志,店内没有桌椅,所以咖啡一定要站着喝。店前天天大排长龙,如果人龙太长,建议不必耗时排队,因为派克市场有太多值得光顾的店家。

 

全美最久的农夫市集

 

派克市场(Pike Place Market)创办于1907年,是全美经营最久的农贸市场。市场面积有九个足球场那么大,摊贩和商店超过500个,包括85名农夫、225名艺术工匠,以及240个小生意。市集里卧虎藏龙,例如举世闻名,每天表演“飞鱼秀”的鱼摊,他们的故事已写成书,还成为美国《财富杂志》(Fortune Magazine)500大企业的训练教材。

 

派克市场的精彩不止于此。无论起源或发展,派克市场都体现了西雅图最美好的精神。派克市场之所以创办,就是因为1906年的洋葱价格忽然上涨10倍,八名农民为了避免中间商剥削,导致市民买不到便宜果菜,而自行用篷车把农作物载到派克市场现址,就此开设了贴近人民生活的市场。

 

时至今日,派克市场依旧以市民和民众福利为先。这里住了大约500人,包括低收入者、年长者和残疾人士,他们都享有房屋津贴和诸多医药和社区支援,资金来自1982年创办的非盈利组织“派克市场基金”。

 

在繁忙热闹的市场内穿梭,观察市民和游客与摊贩的交流,开始理解这个以人为本的城何以孕育了神级摇滚音乐人如杰米·亨德里克斯(Jimi Hendrix)和寇特·柯本(Kurt Cobain),也造就了微软、波音、亚马逊和星巴克等跨国企业。近在咫尺的美好山水风光固然重要,但更关键的,或许是自由发展的空间和机会,对于多元文化和非主流声音的包容,以及以市民福利为先的机制。

 

这个多雨的常绿城市,让停留数日的旅客乐观相信:雨过终究天晴。

 

西雅图旅游实用资讯

 

新加坡航空9月3日开始直飞西雅图,新航将使用空中客车A350-900,飞行时间约14小时40分钟。第一个月每周飞三天,10月开始增至每周四天。如果选择转机,转机地点包括东京、台北、香港和旧金山等。

 

夏天雨量最少,户外活动多,但住宿相对较贵。秋冬住宿费较便宜,也有较多艺文活动。春天的住宿比夏天便宜,三四月可见多处花开,只是天气较难预测。

 

许多博物馆在周一和周二休馆,并在周四延长开放时间。此外,每个月首个周四,部分付费博物馆,如北欧传统博物馆、历史工业博物馆和飞行博物馆可让公众免费入场。适宜小朋友的Imagine儿童博物馆,则是每逢周四下午3时至5时,可以半价入场(原价US$12,约S$16.50)。

 

西雅图几乎每个月都有主题特展或活动:3月有动漫展Comic Con和喜剧与杂耍节(Moisture Festival);4月有主打华盛顿州葡萄酒庄和餐馆的饮食节Taste Washington;5月有全美最大型的国际电影节之一;6月有海洋节Seafair和LGBT平权游行与活动Pridefest;7月有国际啤酒节;9月有音乐节Bumbershoot和电玩节PAX West;10月有爵士乐节;12月有长达一个月的冬季嘉年华会Winterfest。

 

看见路上有人售卖Real Change报纸,不妨支持。这份由同名非盈利组织出版的报纸主打社会正义课题,大部分报贩都是低收入者,或因为残疾、精神疾病或有案底,而无法从事其他工作。报贩各可获得10份免费报纸,其余每份须付6角钱购买。报纸零售价每份US$2(约S$2.75),差额都由报贩收下。

 

Source: 联合早报 © Singapore Press Holdings Limited. Reproduced with permission.