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我为什么一直做梦?

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蔡玮谦 - 08/07/2020

早报数码

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我第一次发现睡眠上出现问题是在今年5月初,不是彻夜难眠,就是经常做梦,醒来后梦境记得特别清晰,但身体感觉非常疲惫。

 

因为晚上经常睡不好,隔天的心情和效率也随之受到影响。我后来上网查询“最近为什么经常做梦”,才发现原来我的“遭遇”不是一个个案。

 

有不少网民在社交媒体上使用#coronadreams,分享自己在疫情期间做的梦——有些人梦见自己被困在森林中,一些梦见自己患上冠病……我,则梦见自己被巨人追着跑。

 

冠病疫情自开年以来肆虐全球,不仅带来了健康安全问题,更让人烦心于手停口停的收入困境,甚至陷入无法社交的孤立感。

 

人们过去几个月在生活上做出各式各样的调整,过程中感到的负面情绪可能化成梦境,使我们在这段期间经常做一些稀奇古怪的梦。

 

何为做梦?几时做梦?

 

想谈“梦”,可先从20世纪最有影响力的思想家之一弗洛伊德(Sigmund Freud)说起。弗洛伊德曾在许多著作中阐述有关“梦”的理论和解释,并认为“梦”是人们内心的欲望和焦虑的一种表现。

 

从科学的角度来看,“梦”是一个人在某个睡眠阶段产生的一种想象,连带影像、声音、思考和感觉。“梦”主要发生在快速动眼期(rapid eye movement,简称REM),眼球在这个阶段会快速移动,身体的肌肉会放松、呼吸和心跳速度会加快。

 

“梦”也可能发生在别的睡眠阶段,但发生在REM以外的梦比较难记忆。不过,“梦”发生在哪个阶段,甚至做梦本身都是非自愿的,通常不受做梦者的控制,除非做梦者处于“清醒梦”(lucid dreams)的状态(下面会解说什么是“清醒梦”)。

 

疫情下的焦虑感 影响睡眠和梦境

 

为何有些人在疫情下做的梦更多?本地心理咨询诊所Annabelle Psychology的心理学家周泳伶博士说:“我们总说‘日有所思,夜有所梦’,梦境确实和我们的心理状态有着密切的关系。冠病疫情可能让人们感到焦虑,因此影响我们的睡眠和梦境。”

 

过去40年都在研究“梦”的哈佛医学院心理学家巴雷特博士(Deirdre Barrett)日前接受《纽约时报》访问时也说,生活中遇见的“威胁”和“危险”等概念难以形象化,所以经常以意象的方式,如妖怪、昆虫(bug dreams)等出现在我们的梦里。

 

英国斯旺西大学(Swansea University)心理学教授布莱格拉夫(Mark Blagrove)接受《大都市报》采访时也指出,人们最近待在家里的时间比较长、生活方式做出不少调整,这些改变可能导致人们的睡眠和做梦方式产生变化,梦见生活中各种类型的压力。

 

疫情下未必梦多 只是梦的记忆更清楚

 

人们在这段期间感觉自己做的梦比平时多,究竟是做得梦比以前多,还是对“做梦”的过程有更深刻的印象?

 

美国密西西比州立大学(Mississippi State University)心理学副教授纳多夫(Michael Nadorff)接受《时代杂志》访问时说,人的大脑须要约5分钟来编码记忆,整个编码记忆的过程发生在入睡后的“清醒”状态。所谓的“清醒状态”是一个人记忆梦的关键阶段。如果一个人只清醒几秒钟,隔天起身时对梦便不会有任何的印象。

 

心理学家周泳伶说,随着人们在疫情期间容易感觉压力和焦虑,这些负面情绪可能打乱睡眠作息。“如果睡眠时的REM阶段变得更长,人们对梦境的记忆也会随之变得更清楚。”

 

心理学教授布莱格拉夫也提到,因为居家办公的日子省去了通勤的时间,一个人有更多的睡眠时间,能使梦境变得更长,梦也会记得更清楚。

 

下意识控制梦境 解决噩梦缠身问题

 

如果最近噩梦缠身,我们能否通过控制梦境来帮助自己?荷兰医生兼作家伊登(Frederik van Eeden)在1913年提出“清醒梦”(lucid dream)的概念——做梦者在这个状态下拥有清醒时候的思考和记忆能力,可以试图控制梦境。

 

心理学家周泳伶分享说,“控制梦”的方式之一是通过排演疗法(imagery rehersal therapy)。疗法的第一个步骤是先把梦里的细节写在一张纸上,之后重编梦境,或是写下给自己的提醒。“重复‘排演’改编过的梦境可以帮助我们控制梦境,但这个方法没有100%的成功率。”

 

根据心理学家巴雷特博士,一个人如果想要“造梦”也可以通过照片来帮自己将梦境看得更清楚,入睡前要不断地提醒自己想要在梦里看到的画面。

 

网上有许多通过做“清醒梦”来控制梦的诀窍,包括用梦中的人物作为线索等。也有人称“清醒梦”为一种让灵魂出窍后,来控制梦的方式。

 

周泳伶认为,梦境可能受到各种因素的影响,人们分享的梦境都是来自亲身体验,难以鉴别是真是假。如果睡眠和梦境影响了正常生活的功能,最好的办法是寻求专业的帮助,找出根本问题,斩草除根。

 

4个温馨提醒 助你有个好眠

 

我向周泳伶询问,如果睡眠问题不至于严重到须要寻求专业的帮助,有什么方法可以尝试缓解问题?这里整理出4个温馨提醒,效果也许因人而异,但希望对你有帮助。

 

  1. 通过写日记的方式将一天下来所积累的心情统统抛开。(注:不要太靠近睡觉时间,以免情绪影响睡眠和梦境。)
  2. 多做运动,可放松身心,提高内啡肽(endorphins)。(注:最好在早晨时候做。)
  3. 固定自己的睡觉时间,能调理自己的生理时钟,也可以建立睡前常规。
  4. 睡前洗个热水澡,能促进血液循环,加快入睡的速度。(注:用冷水会有反效果,使我们变得更精神。)

 

Source: 早报数码© Singapore Press Holdings Limited. Reproduced with permission.