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新加坡动物园 移动的动物学

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邹文学 - 20/08/2020

联合早报

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新加坡动物园占地26公顷,共有2800多只动物,种类包括哺乳类、爬行类和300多种鸟类等,共设11个展区。游园三四小时除了有益健康,园区详细的规划与解说资料,游人更可借此补充或提升科普知识。

 

我常去动物园,家人戏称:“老虎狮子都认识你了:那人怎么又来了!”

 

参观动物园,不只是来探望人类可爱的朋友,也是一次舒筋松骨的机会,因为随便走一圈,也要三四个小时,脚酸汗流免不了。

 

上个月动物园开放没几天,我又来了。游人少许多,驻足观赏动物的机会自然增加了。

 

新加坡动物园占地26公顷,照料2800多只动物,种类包括哺乳类、爬行类和300多种鸟类等,共设11个展区。

 

早上9点多,走上树梢小径,听见猿猴的吼叫声,却没见一只猴孙在树枝上出没。桥下倒有几只马来鳄在水里漂游,一副懒洋洋的样子。看来,游人少,它们都提不起劲。

 

寻找妈妈的小长毛象

 

我应是来到一个新景区,一个巨大的动物模型立在眼前,好像在向游人招手,盼望我们前去协助一头小长毛象寻找它的母亲。

 

站在古代巨型动物区入口处的小长毛象,原来有个真实的故事:2007年,一名西伯利亚的驯鹿牧民,被一具小长毛象的干尸绊倒。科学家研究后发现,这头小长毛象跟今天的小象一样,除了吸食妈妈的奶,也吃妈妈的粪便,以吸收粪便里的微生物,帮忙消化植物纤维。长毛象是新生代巨型哺乳动物的代表,与恐龙生存的中生代不一样,中生代距离现代更久远。

 

进入小树林,走三几步路便能看到十来个隐身树丛里的巨型动物模型,它们制作逼真,有的还会发声及摇动头脚,包括:巨型爱尔兰鹿、巨猿、巨型短脸熊、雕齿兽、西瓦鹿、古巨蜥、象鸟、巨型西伯利亚犀牛、巨型地獭和剑齿虎等。

 

有一对动物特别吸引我注意:一头双门齿兽属的袋狮,正骑在巨型袋熊背上。原来袋狮是直到三万年前还漫游在澳大利亚平原上的一种食肉动物,撕咬力非常强,不过,据说它也只能欺凌幼儿期的巨型袋熊。巨型袋熊是新生代身形最庞大的素食哺乳动物之一,可达3吨重,比犀牛还壮实,因此身形小得多的袋狮虽有利齿,却无从咬下口。

 

埃塞俄比亚大裂谷

 

走出模型的世界,白老虎的出现便宣告真实野生动物的存在,只见它在自己的领地走一圈,便躲到树荫下了。与它相邻的鹿猪,或许是最难看的小动物。它长了四根獠牙,下獠牙与我们常碰面的野猪相似,上獠牙却像从脸上穿出来,不忍目睹。过后,我在非洲展区里看到的红河野猪,虽是它的同类,却漂亮多了:棕红色的长体毛在阳光下闪闪发亮,脸上还戴了个白色“面具”,含白“眉毛”、白胡须和白鬓毛。不过,这种外表英俊的红河野猪要比鹿猪凶猛得多,除了吃植物的根茎和块茎,还吃小动物如爬虫、小猪和山羊。

 

澳洲展区,是灰袋鼠、沙袋鼠和食火鸡生活的空间。这期间游客应留意观察一种称为古氏树袋鼠的动物。据动物园刚发布的消息,今年2月两只古氏树袋鼠产下一只雄宝宝。不过,那天我拍到的照片,却不见有从母亲袋子露出脸的小树袋鼠。古氏树袋鼠是濒危动物,全球动物园只有58只。

 

埃塞俄比亚大裂谷的布置有特色,通往景区的上坡路,两旁便盖有好几座茅草屋,那是有意呈现非洲两个村落的草房子。坡路尽头就是隔开的动物生活区。从矮土墙张望,巨岩堆叠成的山石间,还有道瀑布。阿拉伯狒狒三三两两围拢着坐,像在开家庭会议。努比亚羱羊却一直在来回踱步,它不累,我们看得都累。那就寻找纹猫鼬、黑背胡狼和岩蹄兔,可惜离得远,分辨不清。

 

为什么设立这个景区?动物园是这样介绍的:大约4000万年前,由于地壳运动的自然力量,埃塞俄比亚板块开始断裂,这片陆地被斜着分成两半,就被称为大裂谷,从太空也能看到。根据旅游资料,埃塞俄比亚大裂谷其实只是东非大裂谷的一段,谷深可达2000米,山谷两侧绝壁陡峭,景观独特。

 

认识我们的近亲

 

动物园里几乎到处都辟有猿猴生活区,这里饲养的猿猴,种类多达39种。

 

我以前只晓得把猿猴分成两大类,非猿即猴。读了动物园的解说牌才搞清楚,原来现存的灵长类,从低等到高等的排列,依次为原猴(prosimians),包括:懒猴、狐猴和眼镜猴;猴子(monkeys),包括棉顶绢毛猴、黑吼猴、埃及狒狒和日本猕猴;类人猿(apes),包括大猩猩、黑猩猩、猩猩和长臂猿。人类也属灵长类动物。

 

我这次在动物园看到的原猴和猴子有:环尾狐猴、领狐猴、松树猴、白臂叶猴、黑白疣猴、黑掌蜘蛛猴和黑冠猴等。

 

类人猿是我们人类的近亲,亲缘关系由近到远是黑猩猩(chimpanzee)、大猩猩(gorilla )、猩猩(pongo; orang utan)和长臂猿(gibbon)。

 

在马戏团常看到表演的猿猴是黑猩猩,它个子矮,毛发全黑,科学家鉴定它们是最聪明的动物。我那天见到的黑猩猩,心情似乎不那么美丽,只是目不转睛瞪着我。

 

不久前我才知道,黑猩猩又分黑猩猩和倭黑猩猩。倭黑猩猩(学名:Pan paniscus)和黑猩猩外表虽相似,体形更小,只产于非洲刚果河以南,是另一种濒临绝种的动物。值得一提的是,它和人类有99.4%的基因一模一样,明显超出人类与类人猿之间98%的相同度。它们也会对咖啡和烟草上瘾。

 

好莱坞电影《金刚》的主角是一头大猩猩。大猩猩是类人猿中体格最大的,非常强壮,犬齿尤其犀利,一般人可能以为它们很凶残,实际上却是温和的素食主义者。黑猩猩和大猩猩都生长在非洲。

 

猩猩和长臂猿则分布东南亚。猩猩也叫红毛猩猩,生活在马来西亚和印度尼西亚。人们把红毛猩猩称作世界上最憨态可掬的哺乳类动物,它们共有三种,即苏门答腊猩猩、婆罗洲猩猩与达班努里猩猩,后者是动物学家最新的分类。苏门答腊猩猩的智商较高,毛发颜色较浅,会长出金色的胡子。我们的明星猩猩阿明和红包等,都是苏门答腊猩猩。那天,可能因为天气乍雨乍晴,先后只看到两三只猩猩在木架间游荡。

 

新加坡动物园保护和繁殖猩猩的努力远近驰名,在园里生育的已有46只,他们也把这种濒危动物赠送给多个国家地区的的动物园饲养。

 

在野生环境里,长臂猿有19种,是类人猿里最像猴子的猿,因臂特长而得名,随意一荡便可以飞出老远。据我的观察,它们也长得不高,腿尤其短,喜欢叫吼。

 

会照顾老小的彩绘狗

 

爬行动物展览区自然要以科莫多巨蜥最引人注目,不过,饲养在玻璃墙后的多种蜥蜴,颜色鲜艳,形态灵巧,也不可错过,我记下来的有以下几种:松果蜥、叶尾壁虎、豹纹变色龙、秘鲁鳄鱼蜥、马达加斯加残趾虎、吉拉毒蜥和华丽王者蜥等。此外,爬虫馆也养有好几种毒蛇和属于濒危品种的乌龟。

 

我来到动物园便喜欢和猛兽对峙,狮子、花豹和猎豹,我全都不放在眼里。狮子一般也不大理睬我,那两种豹就是会快速地走来走去,也耐不了我何!

 

我是第一次探望非洲彩绘狗。它们先是聚拢在玻璃墙下睡午觉,可能是被打扰了,突然冲进草场,速度很快。我看见图文并茂的介绍:这种野狗是群居动物,能捕猎身材比它们大得多的疣猪、黑斑羚、牛羚和扭角林羚。这种动物据说吞下食物后,还会反刍给老弱和年幼的同类吃。而且它们吃东西很快,15分钟就能协力解决掉100公斤的肉,原来它们得提防尾随的狮子和鬣狗会跑来抢走战利品。

 

动物园新到的贵宾,是我之前未有听闻的马岛獴(fossa,学名:Cryptoprocta ferox)。它只在马达加斯加岛生存,估计目前还存活3000只。我隔着玻璃墙观察它最少15分钟,果然是身手矫健的猛兽。它的外貌像小型美洲狮,却有张像狼狗的嘴脸,尾巴特长,相信对树上生活有帮助。动物园的资料说,它一般吃猴子,没得吃了,就会袭击家禽。

 

须上网预购门票

 

在动物园里漫步,不须要总是睁着眼看动物。看出笼外,也常有美丽的风景。实里达蓄水池便常与我们擦肩而过,一道蓝色湖湾就在你左右;湖边和湖对岸,林木葱葱郁郁,养眼怡情。

 

游园的节目,现在仍包含观看动物表演和参与动物喂食,不过,两者都有名额限制:前者每场只开放给最先到场的50名游客,后者则须预先购票,每次10人。

 

为了保护游人和工作人员的健康,访客须遵守以下规定:

 

  • 通过官方网站预购门票,并须预先选定时段。
  • 须准时入园,迟到不能超过45分钟。
  • 入园前扫描二维码或身份证,并测量体温。
  • 请戴口罩,并与其他游客保持安全距离。

 

新加坡动物园建于1973年,不断努力为各种动物创造天然的生活环境,也让游人置身多姿多彩的动植物世界,确实是个消闲好去处。

 

Source: 联合早报 © Singapore Press Holdings Limited. Reproduced with permission.