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低头族的颈部疼痛症状

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冯宝宁 - 08/09/2020

联合早报

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疼痛系列之四:

 

颈部疼痛是各年龄层都会碰上的常见问题,尤其当今数码时代,人人随时随地都能借助科技追查最新信息,也就因此更离不开各种移动设备,几乎每一个人都无可幸免地犯上低头族症状,无时无刻不在低头看手机、平板电脑或是上网工作。

 

也因此,颈椎持续前弯导致颈部疼痛和僵硬的情况越来越普遍。所以,生活中日常活动愈发不能忽略人体工学,尤其重要的是在休息状态中维持良好姿态,确保颈部维持中性位置,双眼直视前方,避免朝上或朝下望。

 

对上班族来说,桌椅维持适当高度是很重要的。坐在电脑前时手肘必须时刻在桌面上支撑着,电脑屏幕应该调整到视线高度。除了桌面,椅子和电脑位置必须摆好,用电脑的过程中也应该时不时伸展颈部肌肉,这会有助于缓解颈部疼痛。

 

出现症状就应求医

 

颈部疼痛最常见的导因是颈椎病(cervical spondylosis)或肌肉扭伤。如果在伸展肌肉或服用止痛药之后还是无法缓解疼痛,就应该尽早求医。不妨先去看全科医生,让医生检查或做X光检测评估情况,再决定是否须要向专科医生求诊。

 

一般上,如果出现下列情况,就须要去看专科医生了:

 

  • 疼痛加剧,临床检查显示异常。
  • 疼痛情况影响睡眠,甚至半夜痛醒。
  • 疼痛开始往下蔓延到手臂,很可能演变为颈椎神经根病症 (cervical radiculopathy)。
  • 疼痛引发手脚麻痹或乏力,手部也变得迟钝不灵活。

 

夜里疼痛难耐,体重减轻、食欲变差,都极有可能是患上更严重的病理学状况如感染或癌症。这种时候就不宜再延误,务必尽快就医。而颈部疼痛导致手脚麻痹或乏力,则显示神经遭到压迫,也必须求医。我们的诊所会仔细研究患者的临床病史,做临床检查以及X光或核磁共振成像扫描(MRI)等放射性检测。

 

我们会根据每个患者的个别情况,如症状、迹象、检查结果,选择适当的治疗方法。如果只是轻微神经根病变如神经夹挤,只需要做物理治疗和服用止痛药即可。

 

不过,患者的疼痛情况一旦加剧,或者出现新的神经受损症状如麻痹和乏力,治疗力度也必须相应加强。这种时候,要缓解疼痛,服药并不足够,很可能还须注射硬膜外类固醇,而要彻底根除神经受损症状,就不得不动手术了。

 

在颈椎前位或后位动手术

 

手术可在颈椎前位或后位进行,让神经减压。可动几种手术,分别是颈椎前路椎间盘切除及融合术(Anterior Cervical Diseconomy and Fusion,简称ACDF)、颈椎间盘置换术(anterior cervical disc replacement)、颈椎后路减压及融合术(posterior decompression and fusion)。

 

最后,颈椎脊髓神经病变(cervical myelopathy)是年长者常见病症。颈椎脊髓神经病变是指颈椎脊髓受到压迫,造成潜伏性且会渐进发作的症状,例如颈部疼痛引发手脚乏力或麻痹,失去平衡感,容易跌倒,双手变得不灵活。

 

颈椎脊髓受压迫的导因是颈椎病或后颈直韧带(posterior longitudinal ligament)退化或钙化。由于症状属潜伏性而且渐进式,患者一般难以觉察,发现时症状往往已经很严重。这种时候只能靠手术,才能为脊髓减压,避免情况进一步恶化。

 

(作者是新加坡中央医院矫形骨科顾问医生,)

 

Source: 联合早报 © Singapore Press Holdings Limited. Reproduced with permission.