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胸痛背后的凶兆

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林弘谕 - 15/09/2020

联合早报

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胸痛的导因很多,它可能是由心脏、肺或胃肠疾病等所造成,也可能是心理、情绪压力等引起的。青少儿的胸痛跟成人的病况有何不同?联合早报记者访问各专科医生,为读者解开胸痛背后的凶兆。

 

大多数人都经历过胸痛,可能是短暂数秒,转瞬即逝。很多人不把它当一回事,因为不是每天发生,而且情况过三两分钟就好了。

 

怎样的胸痛、胸闷是疾病的警钟,其症状有哪些?儿童如果面对胸痛,跟成人的又有何不同?联合早报记者访问各专科医生,为读者解开胸痛背后的凶兆。

 

莱佛士医疗家庭医生胡玉叶接受联合早报访问时,罗列出一些人们常见的胸痛症状。

 

胸痛症状可以从突发的锥心胸痛,到似有东西压迫胸部的沉闷感。由于胸痛类型多样,如果经历持续的胸痛,最好让医生诊断病情。

 

不同情况的胸痛

 

胸痛症状可分为:

 

劳累性胸痛。也就是说,每当你走上斜坡或楼梯,或追赶公共巴士时出现胸痛迹象,这可能是与心脏相关的心绞痛。

 

突然而持续的剧烈胸痛。其中一种情况称为气胸(pneumothorax),指气体进入胸膜腔,造成积气状态。

 

每天胸痛。有一些罕见情况会导致患者每天感觉轻微胸痛。医生多建议患者做胸部成像检测。

 

胸痛蔓延至背部,这是警钟,须及早检查。

 

胸痛与呼吸困难、出冷汗、恶心和呕吐有关。

 

胡医生说:“有些职业由于工作性质导致胸壁肌肉重复性劳损,可能导致局部胸痛。例如经常搬动重物的搬家工人,由于过度使用胸壁肌肉,就可能出现这种情况。同样的,反复用双臂抱着婴儿和学步幼童的人,也可能会感到肌肉性胸痛。”

 

不明显的胸痛导因

 

除了一些已知的胸痛导因,其他未知或不太明显的成因包括:

 

一、胃酸倒流(或称胃食管反流病,Gastroesophageal Reflux Disease,简称GERD);患者会经历胸腔中央部位(即食道位置)的胸痛。当患者在饱餐一顿后或躺下时,胃酸沿食道向上移动时,就会发生这种情况。

 

胡玉叶医生提醒,如果患者发现自己有此现象,就应该只吃七分饱,餐后慢走10到15分钟,尽量不要在1小时内平躺。

 

二、有时当病人感到焦虑时,他们的胸壁、肩膀、颈部肌肉可能收紧。久而久之,这会导致间歇性胸痛。

 

她说,如果你感到有压力时,会向前弯腰或驼背,肩膀和颈部的肌肉绷紧,可开始做一些温和的颈部、肩膀和胸壁的伸展运动。通常,在办公室工作而长时间使用手提电脑者,多容易出现上述肌肉紧绷的情况。

 

或导致胸痛的非危急心脏疾病

 

除了常见的心脏病发作、心脏骤停、癫痫发作等会出现胸痛,是否还有其他非危急的心脏疾病可能导致胸痛?

 

樟宜综合医院心脏科顾问医生杨东翰受访时强调,胸痛是心脏内科门诊常见的主诉病状之一。提及胸痛,多数人会联想到急性心肌梗塞,但其实导致胸痛的病因相当复杂。

 

除了心脏以外,从表层的皮肤、骨骼肌、神经系统到内部的肺脏、食道和心血管等,皆有可能是胸痛的根源。如果病人的胸痛症状是源自于心脏问题,它的鉴别诊断包括急性冠状动脉综合征、心绞痛、心包炎、心肌炎、主动脉夹层等。

 

心绞痛(angina pectoris)又名狭心病,是冠心病的症状之一,发病的主因是脂质斑块在动脉中积聚导致血管逐渐硬化狭窄。发病初期,患者一般毫无症状。如果血管狭窄情况日益恶化,将产生心肌的供血不足而引起发作性胸痛、压迫感、窒息和冒汗等症状。

 

患者经常在体力劳动、情绪激动、受寒、饱食的情况下,诱发心绞痛。冠心病的常见危险因素包括年龄老化、三高(高血压、高血糖、高血脂)、肥胖和抽烟等等。

 

杨医生指出,相比之下,心包炎(pericarditis)和心肌炎(myocarditis)比较罕见。心包炎指的是心脏外层的心包膜因为细菌、病毒感染,自身免疫等因素而引发炎性反应。病情轻者可能会发热、虚弱和急性胸痛,重者则心包积液导致心脏填塞。

 

他说:“请大家留意心包炎的胸痛有一个特征,若坐姿前倾,疼痛会比较缓和;若身躯躺下,会加剧疼痛。”

 

心肌炎的临床表现也多样化,可从轻微发烧,胸口疼痛到出现严重心律失常,急性心脏功能衰竭,甚至心源性休克。

 

另一方面,主动脉夹层(aortic dissection)也不常见。杨东翰医生说:“患者发病时,常因剧烈胸痛或背痛而来求诊。如果不及时治疗,其致死率极高。”它的起因源于主动脉壁撕裂,血液透过内膜破口流入内层,进而导致主动脉壁夹层分离。

 

他提醒,一旦察觉到胸痛症状,尤其是新发的,严重不适的或是持久频密的,应该及早联络家庭医生或前往医院就医,早日诊断并及时治疗。

 

肺部相关的胸痛

 

肺部相关的胸痛也属临床常见。樟宜综合医院呼吸与重症科副顾问医生周玮梅受访时列出下列症状,希望大家多注意:

 

肺炎胸部感染

 

肺炎是主要致死因素之一。患者肺部的“气囊”(肺泡)如果充满液体或脓液,可能导致氧合问题。肺炎的病因通常是细菌或病毒感染,更罕见的是真菌感染。

 

肺萎陷——气胸

 

突然发生的肺萎陷并不常见。男性患此病的概率约为女性的三到六倍,而且最常发生在健康的年轻男性身上。气胸多数发生在没有肺部疾病的人身上,无明显原因,因此被定义为“原发型自发性气胸”。

 

然而,有肺部疾病的患者也可能发展为气胸,这被称为“继发型自发性气胸”。对胸壁的直接伤害也会引起外伤性气胸。

 

血栓——急性肺栓塞(pulmonary embolism)

 

当从心脏到肺动脉有血凝块时,就会发生肺栓塞。它通常是由腿部的血凝块转移到肺部所造成,导致血氧水平偏低,如果不及早发现,可能会导致严重的并发症和死亡。

 

胸腔积液

 

胸腔积液可由多种情况引发。病情的严重程度取决于胸腔积液的主要原因,以及是否得到有效治疗。心力衰竭是其常见原因,它也可以由肺部感染、癌症或其他健康状况引起。

 

既是肺部疾病,为何胸口会疼痛呢?樟宜综合医院呼吸与重症科顾问医生谭嘉仪受访时说:“大多数疼痛感受器神经纤维都位于胸膜上,胸膜是一种排列在肺外部和胸腔内部的膜。肺相关胸痛是由胸膜炎症和(或)刺激引起的,这种情况称为胸膜炎。”

 

胸膜炎疼痛通常是尖锐的,在深呼吸时加重。胸痛也可由大气道、膈肌和胸壁受到影响而引起。

 

胸痛高危情况

 

根据引起胸痛的潜在条件,下列人群的胸痛症状可能加剧:

 

  • 老年人和青年人肺部感染的风险较高;
  • 吸烟者易患冠状动脉疾病、气胸、肺癌;
  • 患有慢性心脏病和(或)肺病、糖尿病、肾衰竭和癌症等既往疾病的患者。

 

谭嘉仪医生说,胸痛不应该被忽视,如果疼痛符合下列任何一项标准,最好去看医生:

 

  • 新显现的、严重的或长期的胸痛;
  • 疼痛干扰日常活动;
  • 如果胸痛向上辐射到颈项至下巴,或向下辐射到手臂;
  • 疼痛情况恶化时;
  • 伴有呼吸困难、发热,咳嗽时间延长(超过一个月),带血咳嗽。

 

青少儿胸痛问题

 

儿童与青少年是否也有胸痛问题,如何鉴别与诊断?莱佛士儿科医疗中心儿科顾问医生黄志雄受访时说,对儿童胸痛的评估必须从详尽的病史开始,而对胸痛的仔细描述,通常可以直接确诊病况。例如:

 

·心包炎引起的胸痛常被描述为尖锐的,躺下时疼痛更严重,坐起来和前倾时疼痛有所缓解。

 

·气胸引起的胸痛通常是单侧的,并且突然发作,有时在剧烈活动或长时间咳嗽后发作。肺部感染引起的胸痛常伴有发烧和咳嗽。

 

·由反流疾病引起的胸痛,常被描述为灼烧感;躺下和饭后,病情往往加剧。

 

因此,详尽的身体检查相当重要,测量包括心率、血压和血氧水平等重要参数。检查若发现一侧胸部的呼吸音减弱,可能预示肺部疾病,须做胸部X射线检测。

 

非创伤性胸痛导因

 

儿童和青少年也面对非创伤性胸痛,其中的原因是什么?

 

黄志雄医生说,儿童非创伤性胸痛成因很多,往往与成人的很不同。对于成年人来说,胸痛常常是由潜在的心脏疾病如心脏病发作所引起的。

 

在儿童和青少年中,因潜在的心脏疾病引起的胸痛并不常见,通常是由其他常见疾病引发的。在幼儿年龄层中,自发性气胸(spontaneous pneumothorax)是常见的胸痛之一,尤其是青少年更为多见。

 

他说:“气胸会压迫肺部组织,导致胸痛和呼吸困难,必须紧急处理,否则可能危及生命。这种情况也可能突然发生在健康的人身上。”

 

另一个常见的儿童胸痛原因,是一组被统称为“肌肉骨骼”胸痛的病症,指的是由于胸部肌肉、软骨和骨骼的疼痛引起的胸痛。其中一个例子就是肋骨软骨炎(costochondritis),它是指连接肋骨和胸骨的软骨发炎,从而引起尖锐的,类似心脏病发作以及其他心脏疾病所导致的疼痛,但又不完全相同。

 

黄志雄医生指出,由肺部疾病引起的儿童胸痛也属常见,而且这类胸痛常伴着哮喘发作。肺部感染也经常带有胸痛情况。

 

因心脏缘故而导致的儿童胸痛虽不常见,但仍有必要做详细评估。例如,心脏内膜的炎症,通常由轻微的病毒感染引起,也会造成胸痛现象。潜在的心脏疾病,比如主动脉瓣狭窄或是肥厚梗阻性心肌病等,也会引起胸痛;后者是一种心肌异常增大,导致心脏血流受阻的疾病,严重可能致命。

 

其他引起儿童胸痛的成因包括:胃酸倒流;以及一种被称为精神创伤的疾病,即潜在的心理压力和焦虑表现为胸痛。

 

总之,胸痛的原因很多,有心脏血管病、肺或胃肠疾病,肌肉、骨骼、神经病变、肿瘤,或是心理、情绪压力等引起的,不可小觑,尤其是新发的,必须及早就诊。

 

Source: 联合早报 © Singapore Press Holdings Limited. Reproduced with permission.