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了解常见睡眠问题 夜夜好眠可养成

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孙慧纹 - 10/11/2020

联合早报

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本地人常见的睡眠障碍问题包括打鼾、阻塞性睡眠呼吸暂停综合征及失眠。

 

受访医生医师指出,失眠可能与身心健康状况有关,他们也讲解阻塞性睡眠呼吸暂停综合征的导因、症状和治疗,以及如何拥有一夜好眠。

 

夜晚辗转难眠或无法持续入睡,是现代人常面对的问题。睡眠不只影响精神状态,也对健康与人体机能运作有一定影响。

 

失眠、睡眠呼吸暂停综合征(sleep apnea)、打鼾等都是可能发生的睡眠障碍。本地医疗专家针对本地人最常面对的睡眠障碍提出见解,也分享如何拥有一夜好眠。

 

本地常见的睡眠障碍

 

提到睡眠障碍时,人们往往第一个联想到失眠问题。樟宜综合医院心理医学部门兼睡眠医学外科与科学部门顾问医生林超贤说,失眠指的是睡眠困难,特征是难以入睡,睡眠被打断,比预想醒得早,或综合上述现象。

 

近期由新加坡保健服务集团展开的一项研究发现,本地有多达44%的成年工作人士在工作日缺乏睡眠。另一项由心理卫生学院展开的研究,也估计新加坡有14%的老年人患有失眠症。

 

新加坡中央医院睡眠失调组组长和呼吸与重症科高级顾问医生廖亮再指出,中央医院最常见到本地人求医的睡眠障碍问题包括打鼾、阻塞性睡眠呼吸暂停综合征(Obstructive Sleep Apnea,OSA)及失眠。

 

睡眠品质欠佳往往与呼吸道问题有关。廖亮再医生说,最常见的是由过敏引起的鼻塞问题导致患者得用口呼吸及出现打鼾,进而扰乱睡眠,加重阻塞性睡眠呼吸暂停综合征。如果出现以上症状,或症状严重到造成持续睡眠困难,抑或白天感到困倦,就应该求医。

 

失眠与身心状况有关

 

林超贤医生说,随着年纪渐长,睡眠时间减少属于正常生理变化的一部分。不过老年人更有可能由于同时患有不同疾病或健康状况而患失眠症。许多疾病会导致失眠,包括甲状腺机能亢进症、胃食管反流疾病、心力衰竭、中风和疼痛等。精神状况同样是致病因素,如抑郁症、躁郁症(bipolar disorder)、广泛性焦虑障碍等。

 

失眠症的高风险群体主要是有精神状况与有多重健康问题的人,包括滥用酒精或毒品者,有一些人则因为昼夜节律紊乱而患上失眠,如轮班工作者。不过林超贤医生指出,失眠症大多时候短暂,且往往无需医疗护理便可自愈。如果失眠属于长期存在的慢性问题,且症状严重,导致患者感觉痛苦或变衰弱,就建议求医。

 

一般失眠问题可通过药物或失眠认知行为疗法来治疗。后者通常包括让病人改变睡眠习惯与调整睡眠相关心理状态的数个疗程,学习放松以及监控在床上的时间。需进一步评估的病人可接受睡眠调查。

 

阻塞性睡眠呼吸暂停综合征的主要导因和症状

 

新加坡国立大学医院耳鼻喉科部门顾问医生张淑贞指出,一项在2016年发表的研究,分析2012年“新加坡健康调查”中的一组成年病患,结果发现30.5%的病患有中度至严重的阻塞性睡眠呼吸暂停综合征。

 

廖亮再医生也指出,2018年的一项本地研究显示,有20%到30%的新加坡人患有阻塞性睡眠呼吸暂停综合征,其中有高达90%的这类患者未被诊断与接受治疗。廖医生说,此综合征的特征是打鼾,以及睡眠中反复出现呼吸困难和哽咽症状,这是由上呼吸道狭窄引起的。导致气道狭窄的原因有很多,包括肥胖、扁桃体增大、下颚较小或收缩,甚至是年纪大。健康问题如心脏问题、中风和肾衰竭也可能导致阻塞性睡眠呼吸暂停综合征。

 

张淑贞医生进一步解释,阻塞性睡眠呼吸暂停综合征可能是由于气道内与周围的组织增大,如鼻甲(turbinates)、腺样体(adenoids)和扁桃体(tonsils)增大,或由于脂肪沉积而导致舌头肿大或咽部组织变厚,也可能是因为患者下颌偏小(micrognathia)或下颌后缩(retrognathia)。此外,入眠后易醒和呼吸气流控制不稳定也可能导致此症。

 

阻塞性睡眠呼吸暂停综合征的典型症状可大致分为夜间症状和日间症状。张淑贞医生指出,夜间症状包括打鼾,睡眠时哽咽或喘气,频繁觉醒排尿,以及身边伴侣目睹患者出现短暂睡眠窒息情况。日间症状包括白天极度嗜睡,疲劳,早晨头痛,注意力不集中,记忆力差,易怒和性欲减退等。如果有上述任何症状,或担心自己可能患有阻塞性睡眠呼吸暂停综合征,建议让医生做详细评估。

 

张淑贞医生还说,体重超标(BMI>23)的人患这类疾病的概率较高,因为他们的舌头和咽壁的脂肪沉积偏多。此外,中老年男性、绝经后女性,以及上呼吸道较窄的人皆属于高风险群。

 

诊断这类疾病的黄金标准测试是多导睡眠检测系统(polysomnogram)。在这项睡眠检测中,会收集患者的多项测量数据,如睡眠深度、氧气水平、打鼾、心脏功能指标等,并对这些数据做出分析,以确定患者是否患有阻塞性睡眠呼吸暂停综合征。

 

患者须警惕心血管疾病

 

张淑贞医生说,一般建议出现任何阻塞性睡眠呼吸暂停综合征症状的人接受睡眠调查,因为未诊断的此类病症患病率非常高。此外,高血压和心血管疾病的患者也可以从睡眠调查中受益。

 

新加坡国立大学心脏中心心脏内科高级顾问医生李志恒副教授指出,阻塞性睡眠呼吸暂停综合征患者经常在睡眠期间发生上呼吸气道塌陷,导致间歇性呼吸困难和窒息症状,使患者的血压和心率相应升高,而患者最初在睡眠中出现的这类高血压也会渐渐变成永久性现象。

 

事实上,阻塞性睡眠呼吸暂停综合征所引起的高血压是最常见的可纠正因素之一,也有证据表明,该综合征还可能引起炎症和造成血液凝固。这两种情况都是导致冠状动脉疾病和心脏病发作的原因。到目前为止,还没有结论性证据表明治疗阻塞性睡眠呼吸暂停综合征可以预防心脏病发作。不过,临床医生和科学家正在积极合作研究如何治疗该综合征以改善心脏健康。治疗上述综合征已证实可改善生活质量和打鼾问题。

 

疗法成人儿童有别

 

根据阻塞性睡眠呼吸暂停综合征的严重程度及成因,有多种不同的治疗方法。张淑贞医生提醒,在探讨治疗方法时,患者应让医生知道自己的喜好和担忧。目前使用“持续气道正压仪器”(Continuous Positive Airway Pressure,简称CPAP)是防止呼吸上气道塌陷最有效的方法之一。此方法通过戴在鼻子上或包括嘴部的面罩仪器,输送加压空气。对中度和重度成年患者来说,持续气道正压仪器属于一线治疗。

 

廖亮再医生也说,针对阻塞性睡眠呼吸暂停综合征成年肥胖患者,减肥和“持续气道正压仪器”疗法是最有效的治疗方式。若是儿童患者,以手术切除肿大的扁桃体十分普遍。张淑贞医生解释,这是因为患儿的气道内部组织结构往往偏大,手术往往非常成功。

 

对于那些仍无法接受使用“持续气道正压仪器”的患者,可尝试其他选项,如在夜间佩戴下颌前移夹板(mandibular advancement splints),通过放入口腔内的装置,帮助扩大气道。此外,手术类型取决于病人潜在的人体结构、手术目的和整体健康状况。

 

廖亮再医生补充,适合这类外科手术的典型患者属于轻度肥胖,阻塞性睡眠呼吸暂停综合征并不算太严重,同时他们还必须具有合适的气道结构。因此,患者须要在多学科诊所做手术前的综合评估,经过耳鼻喉科、牙科及睡眠科等医生会诊。

 

针对那些主要在仰卧时容易出现呼吸暂停的患者,可考虑体位疗法(positional therapy)。张淑贞医生解释,此疗法主要是防止患者仰卧睡觉,包括使用特殊枕头、位置警报仪器,以及在衣服背面缝制口袋并放入网球的传统方法,避免仰卧。

 

另外,肌肉功能治疗(myofunctional therapy)是一系列口腔和口咽训练运动,帮助减少睡眠时上呼吸道肌肉塌陷的情况。不过目前针对这类疗法的高质量研究仍不足。

 

在国外,有一种叫做舌下神经刺激器(hypoglossal nerve stimulator)的设备,可通过手术植入符合严格标准的患者体内。此装置会刺激患者的舌下神经,使舌头在每次呼吸时向前伸,从而有助扩大患者的上呼吸道,但目前这仪器还未在本地使用。

 

从“不寐”与“多寐”看睡眠问题

 

南大中医诊所的李佳倚医师指出,本地常见的睡眠障碍问题主要为失眠和嗜睡症,有少部分失眠患者在入睡后也有阻塞性睡眠呼吸暂停综合征。除了夜间无法正常入眠的“不寐”问题,另一个人们较少关注的睡眠问题是“多寐”。李佳倚医师指出,不少本地人有嗜睡症,但经常被认为是懒惰或对生活缺乏热忱而被忽视。

 

从中医角度来说,导致各种睡眠障碍的病因包括七情内伤,饮食不节,劳逸失调或病后体虚。在中医理论里,肝主调畅情志而心主神志,所以睡眠问题主要与心和肝关系最为密切。如果睡前经常因工作或家庭问题而烦恼,往往无法正常入眠。饮食不规律或为了熬夜喝咖啡或茶会伤及脾胃,痰热内生,上扰心神而导致不寐或多寐的问题。劳累过度也容易耗伤气血,导致心神失养而失眠。

 

须注意的是,不寐是单纯以失眠为主症,表现为持续性的、严重的睡眠困难。如果是因为其他疾病所引起的失眠,应该以祛除相关病因为主。如果睡眠问题影响生活品质或引起其他精神方面的问题,则应当及时求医。

 

治疗睡眠问题的方法主要为服用中药及针灸治疗,一般以补虚泻实,调整脏腑阴阳为治疗原则。李佳倚医师也说,一般中医会根据患者的整体情况,分清虚实之后再对症治疗。例如,失眠伴有急躁易怒,口干口苦的人,属于肝火扰心证,治以清热泻火,可用龙胆草、栀子、黄芩等。

 

优质睡眠从生活习惯做起

 

林超贤医生、廖亮再医生和李佳倚医师指出,要有优质的睡眠,应维持基本的良好生活习惯,包括:

 

  • 尽可能保持固定的睡眠时间,少熬夜,包括周末。宜在睡前建立一定规律,如做让自己放松的活动。
  • 睡前避免刺激性活动,如剧烈运动,观看惊悚电影等。同时避免使用电子仪器,因屏幕发出的蓝光会抑制身体褪黑激素的分泌,减少睡意。
  • 保持良好且舒适的睡眠环境,确保周围环境安静、昏暗,气温适宜。
  • 调适精神,切莫大喜大悲,宜保持心情舒畅。
  • 避免临睡前过度摄取咖啡因,或吸烟摄入尼古丁,切忌睡前吃喝过度。
  • 若难以入睡或保持睡眠状态,切忌一直看时钟。当躺着约20分钟后仍然没睡意,可起身做些放松身心的事,直到感觉困倦再就寝。


Source: 联合早报 © Singapore Press Holdings Limited. Reproduced with permission.