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戒烟真的能降肺癌风险?

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庄秀慧 - 25/11/2020

新明日报

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肺癌是我国10大常见癌症之一,致命率高。大家都知道,抽烟是肺癌的风险因素之一。吸了几十年烟的烟客,如果戒烟,患肺癌的几率会降低吗?另外,亚洲女性是否患肺癌高风险群?配合11月“国际肺癌关注月”,本报《活得好》请本地专科医生解析肺癌的类型、病因和疗法。

 

在我国十大常见癌症排名当中,肺癌在男性癌症中排第二(每年将近900新病例)、女性癌症中排第三(每年将近500新病例)。

 

新加坡医疗集团癌症中心医务总监兼肿瘤内科顾问医生黄醒荣接受《活得好》访问时说,肺癌指的是从肺部原发的恶性肿瘤。

 

需强调一个经常碰见的误区:肺癌是在肺部原发的癌,非转移至肺部的恶性瘤。很多源自其他器官的恶性瘤,如乳腺癌和直肠结肠癌,到了末期都会转移至肺,但不属于肺癌,不能混为一谈。

 

原发肺癌和转移至肺的细胞类型与分化不相同。就如移民一样,我们亚洲人移民到欧洲也不会变成洋人。洋人是源自欧洲的民族。

 

初期往往无症状

 

黄医生表示,初期肺癌往往没有症状,因而七成以上的肺癌病例,确诊时已步入中晚期,难以完全治愈。

 

肺癌引发的症状,包括咳嗽、痰中带血、气短、胸痛或体重下滑。

 

倘若转移至骨骼,可引致骨痛或骨折。转移至大脑,则可导致头痛、呕吐、癫痫等并发症。

 

黄医生说,患者一般年过半百。肺部细胞癌变的经过,必须累积一定数量的致癌基因突变,过程需要时间,因而年纪越大,风险越高。

 

肺癌2类型

 

黄医生进一步解说,宏观而言,肺癌分小细胞和非小细胞两大类:

 

小细胞类型占少数,一般只有烟客才会患上,较恶性,患者存活期相对较短。

 

占多数的非小细胞型肺癌,则可能出现在吸烟者或非吸烟者身上,治疗成果一般较好,患者存活期较长。

 

问与答

 

很多长期吸烟的人会认为,反正肺已经受损,现在才来戒烟也没有用了。又有人认为,不管吸了多久烟,只要戒烟,患肺癌的几率就会降低?哪个想法较正确?

 

黄医生:即使抽烟多年,只要成功戒烟,患肺癌的风险将渐渐下降。戒烟后五年,肺癌风险估计跌50%;戒烟10到15年后,肺癌风险将和从来没有吸烟的人差不多。

 

我对烟客的劝告是:无论你吸了多少年烟,即刻戒烟!

 

不过,烟客们也要明白,不是全部由吸烟所引起的疾病都会因戒烟而逆转。肺气肿所导致的气短,往往是永久性的。

 

对非吸烟者的忠告:千万别染上吸烟的恶习,一失足成千古恨,生命中不是事事都能挽回。


即使不吸烟,为何亚洲女性仍是患肺癌的高风险群?

 

黄医生:亚洲女性一般没吸烟的习惯,但患肺癌概率依旧很高,背后的科学因素有争议性。

 

新加坡和中国曾经有几项研究将矛头指向亚洲烹饪法,在大火煎炒所挥发的油烟中发现可能致癌物质。

 

非吸烟亚洲女性所罹患的肺癌,常出现一种称为表皮生长因子受体(EGFR)的基因突变。此类肺癌,医学界还未发现预防方法。

 

治疗大突破

 

黄医生透露,近十五年,肺癌的治疗有了很大的突破。

 

肺癌专家已放弃了守旧的均码式化疗,取而代之的是由基因测试的个体化治疗。若发现肺癌细胞带有驱动性的基因突变,如之前提到的EGFR突变,靶向治疗(targeted therapy)治疗成绩最佳,是首选。

 

若没有基因靶点,能动用病人自身免疫系统消灭癌细胞的免疫治疗法就能派上用场。

 

有些情况,免疫治疗法可单用,病人因此能避免受到常规化疗所带来的负面作用。但在某些情况,免疫治疗需联合化疗才能达到更理想的治疗效果。

 

给予患者的鼓励……

 

“由于有了靶向治疗和免疫治疗,部分罹患末期肺癌的病人,病情依然能够得到持续性的控制。我有一位患末期肺癌的女病人,13年前被确诊时,才40岁,两个儿子还在上小学。如今,她的病情还保持在缓解期。两个儿子已完成学业,步入社会工作了。

 

因此,肺癌病人不该轻易放弃,即使到了末期,仍应积极争取治疗。”

 

Source: 新明日报 © Singapore Press Holdings Limited. Reproduced with permission.