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老少足下的困扰

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孙慧纹 - 12/01/2021

联合早报

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不管年幼或年长,都应留意足部问题,就以学龄儿童来说,约35%的亚洲儿童有扁平足问题。年长者较常见的脚后跟疼痛则可能源于足底筋膜或跟腱。

 

人一天有超过一半以上的时间依靠双脚走路、站立、上下楼梯、跪蹲、做家务、跑步、跳跃等等,身体重量全靠下肢支撑。然而,足部却也是我们最常忽略的身体部位。

 

本地Specialist Orthopedic Centre诊所医疗总监与骨科外科高级顾问医生坎南(Dr Kannan Kaliyaperumal)点出年幼与年长群体尤其要留意的足部问题。

 

家长须留意学龄孩子是否有扁平足问题

 

对于学龄儿童来说,无痛的扁平足问题十分常见,约35%的亚洲儿童会出现扁平足的症状。父母或孩子本身也许会注意到足弓显得平直。这些儿童在剧烈运动后小腿会疼痛,亦往往会申诉腿部疲劳。父母也可能会注意到孩子走路姿势怪异,如有八字脚或容易绊倒。一些儿童可能因为扁平足问题,而有代偿性脊柱不正(compensatory spine misalignment),导致肩膀可能不平衡。

 

人体的足内侧有条重要肌腱,是用来帮助保持足弓。然而,有扁平足问题的儿童有时会因这条肌腱过度使用而受损。若忽视这问题,随着孩子的发育,其足内侧可能会疼痛和肿胀,并且发展成一种称为“成人获得性扁平足畸形”(adult acquired flatfoot deformity)的足部状况。患儿也许会因此无法踮起脚尖站立,这么一来,就会形成永久性畸形。

 

不过,一般扁平足都属于良性足部问题,即便是婴幼儿也被认为是正常现象,因为年幼孩童的足部韧带通常较松弛,随着时间推移会逐渐加强。

 

在成长过程中,一些孩童在运动或跑步时可能会出现足部或脚后跟的钝痛,做些跟腱拉伸练习,穿上定制的矫形鞋垫和选择适合的鞋类,都有助于缓解这类问题。在孩子的成长突增阶段,足弓也往往会随着下肢和脊柱的发育而自我矫正。

 

区分生理性或病理性扁平足

 

要注意的是,如果穿上定制鞋垫的鞋子,疼痛仍没改善,或足部外观依旧严重畸形,最好还是求医。一些罕见病例中,患儿可能会有脊柱弯曲症状。扁平足必须由受过训练的医疗专家做评估,区分患者的状况属于生理性扁平足还是病理性扁平足。

 

大多数情况下,孩子在成长阶段只须做简单评估,必要时可依据状况整修鞋子。早期阶段,物理治疗和定制鞋垫可能有所帮助。若孩童的扁平足情况严重,而孩童又不能接受使用鞋垫,则可能就须要动手术作为干预治疗法。儿童的扁平足矫正手术主要是透过足部1.5公分的锁孔切口,插入一个小支架来支撑足弓,直到生长完成。两周后,孩子便可正常奔跑玩耍,不影响步态。几乎90%的儿童和青少年病例中,仅需置入支架就足够,并可防止长期肌腱损伤。

 

老年人要防范足跟痛

 

年长者发生的脚后跟疼痛可能源于足底筋膜(plantar fascia)或跟腱(Achilles tendon)。足底筋膜是沿着脚底的长度延伸的一条结缔组织,其功能是帮助维持足部的内弓,如同弓的弦一样,而脚的骨骼本身则像弓。另外,跟腱附着在足跟骨上的部位出现疼痛,这现象称之为跟腱炎。

 

足跟痛可能是因为足底筋膜和跟腱内的胶原组织反复劳损所引起。其组织因为失去弹性而可能出现微裂。这是很常见的情况,受影响的是各行各业的人,如运动员、司机、上班族等。典型症状包括局部机械性脚跟疼痛,长时间站立疼痛,以及晨早起床踏出前几步时疼痛。

 

对于面对足跟痛的80到90%人来说,初始的疼痛管理可采取非手术的方法,包括适当休息、拉伸小腿和足底筋膜的运动锻炼,适当使用脚跟垫,以及使用抗炎药物。老年患者由于足跟部位的脂肪垫减少,选择有足跟缓冲软垫的合适鞋子尤其重要。其他非手术方式包括超声药物治疗管理或冲击波疗法(shock wave therapy)。

 

留意足部持续疼痛与肿胀

 

极少数的患者在非手术疼痛管理方法后,仍会持续疼痛。这些患者的足底筋膜或跟腱部分或许出现慢性撕裂。

 

此外,一些人可能在跟腱或足底筋膜肌腱部位长骨刺。这骨刺通常与受特定损伤无关,而是一种慢性退化性疾病。当跟腱附着在足跟骨上的骨刺摩擦到肌腱或皮肤便可能引起疼痛。患者可能经历持续疼痛和肿胀,即使在日常活动中,疼痛和肿胀也可能会恶化。

 

患者在足跟疼痛没有改善,难以完成如穿鞋等简单日常活动时,才应考虑动手术,并在医生的建议下选择足底筋膜炎的适当治疗方法:

 

·用杖笔(wand)做射频治疗:主要是促进软组织愈合。

 

·注射富含血小板的血浆:从患者身上获取血液,并且经过血液分离取得血小板成分,随后将这血小板成分注射到软组织中,以促进细胞组织的愈合。

 

·动锁孔手术:由医生来做评估,在特定情况下去除多余的骨刺或缓解小腿肌腱的紧绷。

 

Source: 联合早报 © Singapore Press Holdings Limited. Reproduced with permission.

 

 



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