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超重华族年长者黄斑病变风险高

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黎远漪 - 12/10/2014

联合早报

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邱德拔医院眼科部门医生尼兰解释,数据显示女性比男性更可能患上老年黄斑病变,相信与男女的荷尔蒙情况与脂肪代谢有别有关。

 

本地一项研究发现,视网膜黄斑色素分布较少且异常的超重华族年长者更可能患上老年黄斑病变,这个研究结果预示黄斑色素分布普查,或许可成为预测公众会否患上老年黄斑病变的重要检测工具。

 

视网膜里有个重要的部分称为黄斑(Macula),它在视网膜中心部位,决定眼睛的精细和中心视觉。老年黄斑病变(Age-related Macular Degeneration)是一种因老化导致眼后视网膜上黄斑退化产生病变的眼疾,它会影响患者的中央视力。

 

病症初期症状不明显,不过随着黄斑退化,病人会发现笔直线条扭曲变形,视野中央会有黑点或阴影遮住视力。

 

邱德拔医院眼科部门医生尼兰(Kumari Neelam)带领团队,在2009年6月至隔年12月就95名介于21岁至68岁的华族新加坡人展开的一项研究发现,女性的黄斑色素比男性来得少。

 

此外,那些因超重而对患上老年黄斑病变有较高风险的年长者,视网膜上的黄斑色素较少,而且分布情况异常。

 

尼兰昨天在2014年老人黄斑病意识周开幕仪式后受访时说,一般人视网膜上的黄斑色素会高浓度地集中在视网膜中心,但15%接受调查公众的黄斑色素的集中浓度却不高。

 

“过去也有非亚洲国家的研究显示这一情况,但本地之前并没这类数据,相信这是本地首次就国人的视网膜黄斑色素分布展开研究。”

 

尼兰解释,数据显示女性比男性更可能患上老年黄斑病变,相信与男女的荷尔蒙情况与脂肪代谢有别有关。

 

至于为何超重年长者较可能患上老年黄斑病变,可能原因是超重者的脂肪细胞较多,会吸收较多促进黄斑色素生产的胡萝卜素(carotenoids),因而减少了视网膜黄斑内的胡萝卜素。

 

尼兰目前正在就马来族和印族同胞进行类似调查,待收集更多数据证实黄斑色素分布普查,或许可作为预测国人患上老年黄斑病变的重要检测工具。这样一来,本地在未来或许也会如一些国家那样,将黄斑色素分布普查融入一般眼科检查内,辨识对患上老年黄斑病变有较高风险的病人。

 

老年黄斑病变是一种无法完全康复的症状,各种治疗方案只能减缓或阻止患者的病情继续恶化。因此给予患者即时的诊治有助稳定病人的视力。

 

病人应多摄取颜色鲜艳蔬果

 

尼兰说:“对于那些面对较高风险的病人,我们会鼓励他们多摄取颜色鲜艳的蔬果,以补充体内的叶黄素(Lutein)和玉米黄素(Zeaxanthin)等,它们可促进黄斑色素的产生,相信可保护视网膜,免受氧化损伤。”

 

卫生部兼人力部高级政务部长许连碹博士昨天出席活动时说,老年黄斑病变是新加坡第三大最常导致60岁以上年长者失明或视力衰退的疾病。本地也有研究显示,约5.1%超过40岁的成人患有初期老年黄斑病变,0.5%患有末期老年黄斑病变。

 

根据邱德拔医院眼科部门的研究,在2006年,只有7.3%国人曾听过老年黄斑病变,到了2011年,在各方不断的宣导教育下,曾听过老年黄斑病变的人数已增至28%。

 

Source: 联合早报 © Singapore Press Holdings Limited. Reproduced with permission.