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失智年长者易得谵妄症

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林弘谕 - 24/05/2022

联合早报

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谵妄是一种精神状态突然变化的错乱,有的谵妄症患者会坐立不安,焦躁或具有攻击性;有的异常嗜睡,沉默,孤僻;也有的在这两种精神状态间切换。

 

当一个人出现精神错乱时,人们常用“神经病”来形容。的确,这是神经发条出现问题,不过这或许也是较少为人知的谵(zhān)妄症的一种表现。

 

谵妄症(Delirium)的迹象包括注意力、记忆和方向感发生突然变化,以及无法解释的情绪、性格和行为的变化。患者很容易分心或感到困惑,难以集中注意力和跟上别人的谈话,可能也记不起发生的事。

 

精神状态突然出现错乱

 

樟宜综合医院心理医学部高级顾问医生芭拉迪(Bharathi Balasundaram)指出,谵妄是一种精神状态突然变化的错乱,一般分为三种临床类型:

 

一、亢进性谵妄(hyper-active delirium):坐立不安,焦躁或具有攻击性,甚至可能产生幻觉,有些人会变得偏执。

 

二、减退性谵妄(hypo-active delirium):异常嗜睡,沉默,孤僻。食欲或行动能力可能会发生变化。

 

三、混合性谵妄:亢进性谵妄和减退性谵妄症状的结合,患者可能在两种精神状态间切换。

 

当出现下列身体不适时,容易发生谵妄症,在短时间内影响大脑而连带出现各种异常举止。

 

·尿液感染或胸部感染;

 

·中风后;

 

·头部受创;

 

·术后影响;

 

·药物副作用;

 

·血检结果异常;

 

·便秘。

 

通常,导因不止一个,需要进一步做检查以确定原因。

 

失智年长者风险最大

 

谁属于高风险群?

 

芭拉迪医生说,谵妄症的高危群,通常以65岁及以上的年长者为多,尤其是失智症患者的风险尤其大。另外,患有多种疾病、严重疾病,先前有谵妄史、酗酒史,听力或视力差,以及抑郁症病人,都属于风险因素。

 

有别于失智症,谵妄症会出现波动和变化的状态,从而在不同时期影响患者大脑活动。多因患者身体状况出现问题而引起,若不及时就医,可能会导致更严重的健康后果。

 

无论是谵妄或失智,患者同样出现精神混乱情况,记忆力衰退,不晓得他们身处什么地方。同时,判断力变差,无法执行平日生活的事务,疑心和幻觉幻听等,都可能出现在两者身上。

 

谵妄症与失智症的差异

 

谵妄症的症状是:突发病况,可在几小时或几天内发生,意识波动于过度警觉和嗜睡之间,属暂时性。

 

失智症则是一种随时间发展,缓慢的渐进式疾病,不干扰意识水平,属于长期混乱。

 

谵妄是在意识清晰度降低的同时,表现有定向力障碍,包括时间、地点、人物定向力及自身认识障碍,伴随产生大量的幻觉、幻视、错觉。幻视的现象逼真而鲜明,如看到过世的人、鬼神、战争场面和猛兽等。

 

她说:“如果怀疑亲人有精神错乱的迹象,第一件要做的事是立即去寻求医治。通过相关检测,准确诊断,并控制任何诱因,予以治疗。如果是感染所引起的,可用抗生素治疗,便秘引起的,用常规泻药治疗。关键是确定和对症下药。”

 

降低谵妄症的方法

 

芭拉迪医生提供一些可降低谵妄发生的方法:

 

·有规律的睡眠;

 

·控制疼痛;

 

·增强活动,如起坐走动,尤其是术后,更应重视日常活动;

 

·鼓励正常饮食;

 

·跟医生讨论药物的治疗。

 

即使在根本病因得到治疗后,患有谵妄症的病人也需要时间康复。那些原有失智症的谵妄症患者,可能需要更长时间恢复。患者须持续关注病况,保持警惕和及时就医,以防止不良后果。

 

要降低患谵妄症的风险,应调整睡眠,减少噪音,多活动,管控痛症,避免便秘,并与医生讨论药物治疗方案。

 

芭拉迪说,在樟宜综合医院,那些有潜在谵妄危险的病人将被识别和筛选出来。一旦确诊谵妄症,将对患者做整体管理与治疗,包括管理谵妄风险因素的标准方案,如认知障碍、脱水、便秘、疼痛等。

 

另外,医疗团队也鼓励患者多走动,并且给予帮扶以避免摔倒,尽可能促进有规律的睡眠周期,在病房摆放一些患者熟悉的家用物品或照片,营造令人安心和熟悉的环境,同时尽量减少访客或太多噪音,因为这些都可能加重谵妄病况。

 

 

Source: 联合早报 © Singapore Press Holdings Limited. Reproduced with permission.

 

 



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