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读书会:慢读适合乐龄人士

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黄亿敏  - 06/11/2014

联合早报

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花一杯咖啡或茶的时间,慢读一本好书,滋养心灵。

 

美国《华尔街日报》最近报道,“慢读”(slow reading)对大脑健康有益,也可减少压力。在本地,两名年轻人发起“Slow Reading Movement Singapore”慢读活动,响应报道。慢读对脑部有好处吗?我们访问了相关的医生。

 

在阅读这篇报道时,你是以多快的速度?是快速“扫描”式,还是每一字每一句都细看?

 

美国《华尔街日报》最近报道,“慢读”(slow reading)的方式,对大脑健康有益,也可减少压力。报道指出,研究人员以300名年长者为研究对象,发现定期阅读可减缓老年失忆情况。

 

现代人的注意力往往被互联网、平板电脑、智能手机等科技产品所分散,一心多用。再加上,资讯爆炸,迫使人们阅读速度要快上加快,才能吸收四方八面的资讯。可是,往往却囫囵吞枣。

 

因此,推崇“慢读”的人认为,它能提高集中力、减少压力、深化分析和思考能力。

 

这样的“慢读”方式在美国、新西兰等地得到回响。人们定时举办阅读聚会,在咖啡座里相约一起拿本好书,一边喝咖啡喝茶,一边阅读。这一两个小时的时间里,不看手机、不交谈,全神贯注于阅读。

 

本地两年轻人发起慢读活动

 

在本地,沈萱颖(24岁)和刘凯荣(24岁)阅读了《华尔街日报》上述的报道,决定在本地发起“Slow Reading Movement Singapore”的慢读活动。

 

上个月25日,他们在“The Reading Room”咖啡座举办首场慢读聚会。只有10人参与,但这也是举办者乐见的,旨不在于规模大小,而是能激发阅读兴趣。沈萱颖说:“我们自我介绍后,大家就 开始阅读,一小时后,我们小聊一会儿就各自回家。那一小时的宁静,就是忙碌城中生活,文化沙漠里的一片绿洲。”

 

每晚睡前尽量阅读30分钟的沈萱颖说:“朋友圈中,有两成喜好阅读。本地整体阅读风气不盛,人们的娱乐选择多了,可以玩线上游戏、看电视或电影、上网等,反而不懂得欣赏阅读的美妙,我们希望能鼓励人们多阅读。”

 

她也点出人们不好好阅读的“后果”。“阅读,要有耐心,也要静下心,才能专注,吸收书中精华和资讯。当你无法做到这点,书也读得不够,写作和沟通能力就欠佳,我们认为那也是另一个现代问题。”

 

和其他读书会不同的是,“Slow Reading Movement Singapore”没有指定的阅读书籍或主题,也不讨论分享。接下来,沈萱颖计划每月举办慢读活动,如果反应好,可以鼓励其他人也发起类似慢读活动。

 

“慢读”,也属于慢活(Slow Movement)的一种生活步调。2000年,一本歌颂放慢生活节奏的著作《慢活》(In Praise of Slow)问世。作者欧诺黑(Carl Honore)从饮食、运动、医疗、教育等多个生活层面,宣扬慢活哲学,已被译成30种语言,在世界各地掀起“缓慢革命”。

 

慢活提倡的,是在“慢”和“快”之间取得平衡,像休息是为了走更长远的路,放慢脚步可以让人看清方向。这也不是什么天方夜谭,找个慢闲活动,如慢读,就是慢活的例子。

 

读书会:慢读适合乐龄人士

 

国家图书馆有约20个读书会(不包括儿童启蒙阅读计划,KIDS READ),支持“读吧!新加坡”的读书会也有约11个。

 

甘榜格南民众俱乐部的“亮点读书会”属于后者,每月最后一个星期五聚会,除了讨论“读吧!新加坡”推荐的作品,也会分享短篇小说、散文等,特别是本地作家作品。亮点读书会创办于2009年,除了该区居民,主要也是亮点剧团团员,大多是乐龄人士,目前活跃成员约27人。

 

负责人刘晓融(60岁)说:“阅读其实是很适合乐龄人士的休闲活动,如果阅读速度太快,有些年长者反而会放弃。阅读本来是个人活动,但来到我们读书 会,不仅是分享或导读书籍内容,我们慢下步伐来,享受阅读的乐趣,大家谈到文中所提的某个话题时很投入,有时还搬演书中内容呢!散会前,大家一起吃吃喝 喝,很开心。”

 

成员之一的廖宝英(65岁)举例:“有一次,文章提到沙爹,有人还特地买了沙爹来一起吃。读铁凝的《哦,香雪》,那是关于年轻姑娘的故事,大家热切谈起年轻时光。”

 

阅读是缓慢的活动,但不代表一定要放慢阅读的速度,15分钟可看完的短文,硬花两小时去阅读。刘晓融说:“慢读可能是外国流行的说辞,但像我们这样,慢慢咀嚼文章内容,成为书中人,然后讨论话题,分享阅读感想,从中延伸其他话题,不也是一种慢读?”

 

慢读对健康有益吗?

 

阅读看似一种简单基本的技能,却因科技网络发达而改变。人们习惯迅速在谷歌搜索引擎中找寻资料,在平板电脑上阅读

 

时,眼睛也不再“从左看到右”,而是以“F”字型的阅读方式,在字里行间找“关键词”,即看了前几行文字后,就开始“跳行”。

 

我们问医生专家,慢读对脑部有好处吗?阅读快慢时,大脑又如何运作?

 

国立脑神经医学院脑神经内科部门顾问医生陈干升解释:“大脑在‘看’文字时,有两种‘途径’,一是人类脑部的腹侧(ventral),属颞叶 (Temporal Lobe)部位,以图像式来认字。这时,大脑会联想拼成音,所以当阅读速度很快,或即使该字拼法有误,大脑也能辨识。另外,管理肢体动作、思维、辨别能力 的顶叶(Parietal Lobe),位于脑部背侧(dorsal),在阅读时,以拼音来辨别文字。”

 

可见,阅读时,大脑正巨细靡遗运作着。陈干升医生指出,这样的运作不受阅读平台所影响,换言之,在阅读书本,或电子书,大脑的运作过程都一样。

 

至于慢读对脑部健康有益之说,国际外科医生控股公司脑神经及脑生理学专科医生杨宝德医生认为,阅读快慢因人而异,但最理想的是,能在一个不受干扰的环境和情况下阅读。

 

陈干升医生说:“阅读需要专注力和集中力,其实我们要完成日常生活事项,也需要这些条件。据我所知,大脑会因所需要完成的事项而‘启动’,即使所谓 无所事事或休息中,脑部仍有活跃之处。然而,对一些失智症病患来说,大脑活动失衡,可能造成认知障碍。患失智症、中风,或有焦虑症等神经受损的情况,患者 也会觉得无法集中精神,感觉心烦等。这些都因大脑起了变化,也影响阅读能力。”

 

其他对身心健康有益的活动,也包括运动。陈干升医生指出,有研究证明运动可改善年长者的认知能力。对一些人来说,运动后也感觉精神焕发。

 

放慢脚步赢回健康

 

有感城市人生活繁忙、步伐快速,压力庞大,韩国最近举办首届“发呆比赛”。参赛者什么都不能做,不能睡、不能动、不能笑,只能发呆,连心跳一加快,就会被淘汰。

 

这听起来有趣,又有点不可思议,反讽现代生活面貌,生活紧张到连发呆都要找时间来做。

龟兔赛跑中,速度慢的乌龟是最后的赢家。放慢生活脚步,才能赢回健康。和慢活概念相同的,是正念(mindfulness)的态度。

 

莱佛士医院心理医疗中心精神科顾问医生柯海杰解释:“根据美国学者乔卡巴金博士(Jon Kabat-Zinn),正念的意思就是有意识地去专注于某个活动。提倡该方式的人,学会静心静坐,去除大脑杂念等。”

 

资料显示,乔卡巴金博士1979年在美国麻省大学医学院创设“正念减压”(Mindfulness-Based Stress Reduction, MBSR)疗法,协助病人以正念处理压力、疼痛和疾病。

 

借着互联网和社交媒体的平台,这股正念风在西方吹起,不少企业内部提供这类课程。据知,谷歌还开设了一堂名为“Search Inside Yourself”的正念课,帮助员工增强自我觉察。

 

柯海杰医生补充,这些医疗健康好处包括,减少压力、负面思想,避免忧郁症复发等。另外,外国也有项以高中生为对象的研究显示,经过5个星期的“正念减压”疗程后,学生们觉得心情更平和,睡眠也改善。

 

除了正念这样的正面思考和心理,柯海杰医生建议人们也可放慢呼吸步伐,这也有益健康。他透露,有研究发现,有轻微高血压患者每天放慢呼吸(每分钟呼吸6口),可降低24小时的动态血压。

 

他说:“放慢呼吸,也是压力管理的方法之一,让人自我审视,生活中哪个环节过于紧张,精神太紧绷。”

 

阅读贴示

 

书中自有黄金屋,阅读能增光见闻,开阔视野,也让人松懈身心。要怎么培养良好阅读习惯,才能获取阅读的健康宝藏?国家图书馆提供以下贴示。

● 每天设一小段阅读时间,如就寝前;或一天内几个不同时段,如上下班途中等。

● 从感兴趣的书籍类别开始,如科幻、心理学、言情小说等。

● 家长可从小培养孩子阅读爱好,定期阅读。

● 可参加阅读相关活动,包括读书会、写作工作坊等,可参考国家图书馆的“读吧!新加坡”介绍书籍和活动,如作者见面会等。详情可上网www.nlb.gov.sg/golibrary/.

 

 

Source: 联合早报 © Singapore Press Holdings Limited. Reproduced with permission.