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老老实实就是智

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余东海 - 28/10/2015

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子曰:“由,诲女知之乎?知之为知之,不知为不知,是知也。”(《为政篇》第十七章)

 

 孔子说:“仲由,我的教诲你明白吗?知道就是知道,不知道就是不知道,这是智慧。”

 

知之为知之,不要故作谦虚,明明知道也说不知道;不知为不知,有一分证据讲一分话,不轻言不懂得、没有把握的道理,不妄言不熟悉、没有了解的事物,知一说一,知二说二。这是君子的品德要求。

 

在《论语·子路篇》中,子路不知道“正名”的重要性,认为孔子太迂腐了,孔子就批判并提示他:“野哉由也!君子于其所不知,盖阙如也。”君子对自己不知道的事,该先存疑,不要乱说。可见子路这种人有“强不知以为知”的毛病。朱熹说:

 

“子路好勇,蓋有強其所不知以為知者,故夫子告之曰:我教女以知之之道乎!但所知者則以為知,所不知者則以為不知。如此則雖或不能盡知,而無自欺之蔽,亦不害其為知矣。況由此而求之,又有可知之理乎?”(《四书集注》)

 

《雪涛小说》中有一个“强不知以为知”的小故事:

 

北人生而不识菱者,仕于南方。席上啖菱,并壳入口。或曰:“啖菱须去壳。”其人自护其短曰:“我非不知,并壳者,欲以清热也。”问者曰:“北土亦有此物否?”答曰:“前山后山,何地不有!” 夫菱生于水,而曰土产,此坐强不知以为知也。

 

这种不懂装懂的做法与表现,在现实生活中颇有普遍性与代表性。故事主人公不懂装懂,是为了自护其短,发人一噱而已,但很多时候,不懂装懂自欺欺人,会给他人和自己造成严重的后果。佛教戒妄语,言语不诚实,自欺欺人,叫做妄语。于圣道未得言得,未证言证,就是“强不知以为知”的典型表现,属于大妄语,罪业很重。

 

佛教强调,如来是真语者、实语者、如语者、不诳语者、不异语者。儒家圣贤君子更当如此,任何时候都为自己的言论负责。《中庸》说诚者天之道,诚之者人之道,不诚无物,将诚德提到道体的地位。不妄语自是诚德题中应有之义。

 

值得注意的是,一些人喜欢引用孔子这句话来告诫为人为学要谦虚,要敢于承认自己的无知,但忽略了“不知为不知”前面一句是“知之为知之”,忽略了谦德之前还有诚德。明明知道却说不知道,不诚实,也是不智。

 

《荀子-儒效篇》:“知之曰知之,不知曰不知,內不自以誣,外不以自欺。以是尊賢畏法而不敢怠傲,是雅儒者也。”此即夫子誨子路之義。