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肾癌有三大风险

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黄亿敏 - 01/06/2016

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系列之三

 

罕见癌症

 

男性患肾脏上皮细胞恶性肿瘤的风险,较女性高出两倍,抽烟、肥胖、高血压都会提高患肾癌的风险。

 

肾癌属于少见癌症,很多人并不知道原来肾脏也可能长恶性肿瘤,当出现症状时,有时都不知情。由于早期肾癌的病人并没有显著的症状,一旦发现身体有异样,如尿中有血、背部肋骨下方位置疼痛;体检时肾脏部位发现块状;体重下降;不时发烧、疲乏、贫血等问题,那还是别掉以轻心。

 

目前并没有检查肾癌的体检可做,也无法通过血液或尿液检测来得知是否患病。

 

50多岁的A先生,就是在做其他体检时,才发现患上了肾脏上皮细胞恶性肿瘤(Renal Cell Carcinoma,简称RCC)。之前,完全没有征兆。他自20多岁时抽烟,患有糖尿病、高血压和B型肝炎。在例行的B型肝炎检查中,因医生发现肝脏有 囊肿,便做电脑断层扫描(CT Scan)。正是透过电脑断层扫描中,医生发现了小于4公分的肾脏肿瘤。

 

新加坡国立大学癌症中心肿瘤外科 (泌尿科)顾问医生陈元林说:“肾癌有很多种类,其中最常见的是肾脏上皮细胞恶性肿瘤。一开始,是个小肿瘤,慢慢变大,有时一个肾脏可能有超过一个肿瘤,有时两个肾脏里同时发现肿瘤。”

 

肾脏上皮细胞恶性肿瘤也可分成几类,透明细胞、乳头状肾细胞等,是根据癌细胞在放大镜下所呈现的面貌而定。医生会根据不同的类别制定治疗方针,也可从中了解是否因遗传基因而致病。

 

资料显示,男性患肾脏上皮细胞恶性肿瘤的风险,较女性高出两倍。病患的年龄介于50岁至80岁。以本地的情况来说,肾脏上皮细胞恶性肿瘤占成人恶性肿瘤病例中的2%至3%。肾癌是本地男性的第九个常见癌症。

 

接触石棉患肾癌风险会微升

 

陈元林医生列出肾癌的三大风险。一是抽烟,他说:“抽的烟越多,患肾癌的风险越高。一天抽超过20根烟的烟客,患肾癌的风险,比非烟客高出58至103%。”

 

肥胖也是风险因素,资料显示,欧美的肾脏上皮细胞恶性肿瘤病患中,三四成有肥胖问题。第三个患癌风险因素是高血压,这类病人患肾癌的风险提高达两 倍。陈元林医生补充:“除了以上的健康风险因素,也有医学资料显示,从事钢铁、化学、塑料、印刷等行业,工作上接触石棉(asbestos)或镉 (cadmium)等物质的人士,患上肾脏上皮细胞恶性肿瘤的风险微升。”

 

控制血压降低患肾癌风险

 

另一种情况是,患有罕见的遗传性疾病如遗传性肾癌、遗传性的乳头状肾细胞癌、希佩尔-林道综合征(Von Hippel–Lindau disease,VHL综合征,一种罕见的常染色体显性遗传性疾病)等等,这些病人也可能得肾癌。

 

至于得长期服用高血压药物的人士,陈医生指出,血压越高,风险越高,因此控制血压,可降低患肾癌的风险。虽然有些医学文献假定抗高血压药物和癌症的关联,但至今未有可靠一致的定论。

 

一些进行透析治疗,俗称“洗肾”的肾脏病人担忧,肾病会成癌。“这类病人大致存患癌风险,不限于肾癌。这是因为身体的免疫系统已变弱,也累积了致癌物质。另外,晚期肾脏病人,患囊肿性肾脏疾病概率较高,后者和肾癌也存一定风险。”

 

本地有项研究显示,比起一般人,洗肾病人患肾癌的风险高约五倍。目前没有预防措施,肾病专家会根据个别病人的健康和风险因素,建议是否应做肾癌筛查。

 

切除整个或部分肾脏

 

治疗方面,手术是主要的方法,医生会以病期、病人的年龄和整体健康等因素做判断。手术可分切除整个或部分肾脏。切除整个肾脏,称为根治性肾切除术 (radical nephrectomy),并包括肾上腺和周围的淋巴腺。一般来说,若肿瘤小于4公分,或可做部分肾切除术(partial nephrectomy),就是把肿瘤的部分,以及它周围的部分组织切除,保留其他没受影响的肾脏。“有研究显示,做部分肾切除术的病人,患高血压、心脏 疾病和中风的风险,比做了根治性肾切除术的人来得低。”

 

然而,不是每个病人都适合做部分肾切除术,例如肿瘤太大,或位置在肾脏中间,难以只做局部切除。医生也会根据肿瘤大小和位置来决定,是否采用微创手术还是传统开放手术。

 

若肾癌属晚期,医生也可能建议其他治疗方法,如免疫疗法(immunotherapy)、放射治疗等。适用的免疫疗法,是将干扰素 (interferon)注入体内,抑制癌细胞的生长,由免疫系统控制病情。病人也可注射白细胞介素-2(Interleukin-2),增加和T细胞和 NK细胞的生长,来对抗癌细胞。这个免疫疗法对一些病人有效,但存副作用。

 

相比之下,由于副作用较少,以口服方式的靶向治疗(targeted therapy),也成了治疗选择之一。例如,2009年获美国联邦食品与药品管理局批准治肾癌的药物阿瓦斯丁(Avastin),是一种抗体,能抑制血 管的生产,干扰肿瘤的血液供应,从而控制肿瘤生长和扩散。

 

放射治疗虽然没有根治作用,但对于末期肾癌,可缓解疼痛,尤其当肾癌扩散到骨头部位时。有些病人健康欠佳,不适合动手术,医生也会采用放射治疗来为肿瘤止血。

 

Source: 联合早报 © Singapore Press Holdings Limited. Reproduced with permission.