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勿把过敏当不耐

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赵琬仪 - 25/04/2017

联合早报

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当你吃了某类食物感到不适,到底是食物不耐症,还是过敏症?前者症状较轻,一般没有致命威胁,后者则惊动免疫系统一触即发,严重时出现过敏性休克。专家指出,人们常常把食物不耐症(intolerance)和过敏症(allergy)混为一谈。无论是为了避免身体不适,或者是预防爱吃送命,认识两种症状一样重要。

 

20岁的莉莉(化名)开始较常喝咖啡拿铁后发现,自己每次喝完都会闹肚子,频频跑厕所。为了证实自己到底是对咖啡因敏感,还是对乳糖不耐,她到医院做了检查。经过医生的诊断确定,她患有乳糖不耐症(lactose intolerance)。

 

治疗乳糖不耐症方法简单,但需要一些自制力。所有乳制品,包括牛奶、鲜奶油、芝士、优格、冰淇淋;牛油、含乳糖的沙拉酱,以及许多西式糕点,她都要注意小心食用。有时候嘴馋,她还是会面不改色地吃完整杯雪糕,泻肚子就由它吧。她试过在飞机上把一杯雪糕吃完,肚子也很争气没给她上演直奔厕所的小剧。

 

到底她是轻度还是重度不耐?她说:“我也不知道。同样是冰淇淋,A品牌吃半杯就肚子痛,B品牌吃一杯安然无事。”

 

每次聚餐,莉莉品尝甜品都带有冒险心理。“秀色可餐”的椰汁布丁乳糖成分到底有多高?吃进肚子后肠道反应会告诉她。

 

亚洲人多缺乏乳糖酵素

 

受访的肠胃病学家指出,亚洲人患有乳糖不耐症十分普遍,新加坡人10个人当中就有9个人有轻重不一的乳糖消化问题。患者因为肠道里的乳糖酵素(enzyme lactase)较少,无法正常地消化乳糖,以致乳糖残留在肠道发酵释放气体,造成腹胀腹泻。

 

百汇东岸医院营养治疗师叶维铭说,乳糖不耐症患者对乳制食品的不耐程度因人而异。有人喝完一杯牛奶没有出现症状,有人才喝半杯就要跑进厕所。

 

鹰阁医院胃肠病学家斯温貌埃(Dr Thwin Maung Aye)说,食物不耐症自古以来便存在,不同研究均显示,全球人口有约15%至20%有此饮食问题。乳糖不耐症常见于亚洲社会。原因是亚洲人受基因遗传影响,肠道里缺乏乳糖酵素,无法消化乳糖,而对乳糖产生不耐症状。较常见于白种人的食物不耐症则是麸质不耐症(gluten intolerance)。

 

食物不耐症和过敏症的区别

 

国大医院肠胃与肝脏科顾问医生李杰峰指出,导致食物不耐症的原因很多,患者有时会夸大病症反应,要准确地评估食物不耐症并不容易。2014年最新的数据显示,新加坡食物敏感的案例保持稳定,并没有显著增加。

 

除了乳糖不耐症,其他较常见的病例还包括食管裂孔疝(esophageal hiatus hernia)患者可能对辛辣食物不耐;也有人食用了咖啡因、味精而感到头痛,这也是食物不耐症引起的。

 

李杰峰医生指出,患有心理疾病的病人有时也出现食物不耐症的症状,对某类食物感到恐惧或者厌恶。

 

斯温医生说:“食物过敏的症状更加严重,人们应该警惕,不要把敏感误当作不耐。”

 

要如何区别食物不耐症和食物过敏症?他说,食物不耐不会出现过敏症状,不会危及性命。而食物过敏症以身体免疫系统对某类食物蛋白质反应过敏,最严重的情况将波及呼吸道、肠胃道、皮肤及心血管,迅速出现过敏性休克(anaphylactic shock)。

 

李杰峰医生指出,除了呼吸道受阻的休克症状,食物过敏症的症状还包括皮肤痒、肿胀、出现风疹;眼睛红肿,流泪。食物不耐症的症状不是由免疫系统引发,因此症状较轻,常见的包括胃酸倒流、腹泻、腹胀。

 

叶维铭营养治疗师说,牛奶过敏症患者的症状和乳糖不耐症患者不同,情况更加严重。他们会出现皮肤痒、肿胀,有的还会感到呼吸困难。当身体免疫系统视牛奶蛋白质为有害物质,就会释放免疫球蛋白E(immunoglobulin E)抗体中和敏感原。下一次再接触到牛奶蛋白质,免疫球蛋白E抗体便会警示免疫系统释放化学传导物质,引发一连串的过敏症状。

 

诊断食物不耐症

 

只有非常少数的食物不耐症患者年纪大了,不耐症状随之消失。而食物过敏症在童年时期便出现症状。李杰峰医生指出,还需要更多研究帮助医学专家了解为何有些人年纪大了食物不耐症状会消失。

 

诊断食物不耐症有时需要长达数个星期的时间,如果患者对好几种食物不耐,时间更长。

 

斯温医生说,疑似乳糖不耐症患者会接受口腔测试,测试氢含量。测试麩质不耐症或乳糜泻(celiac disease)则需要验血确定敏感度,再采用内窥镜抽取小肠细胞化验进一步证实。若患者接受活组织检查证实皮肤症状和麩质不耐证患者症状吻合,则无须进行内窥镜检查。

 

乳糜泻属于自身免疫疾病(auto-immune disease),患者的免疫系统会攻击麩质(俗称面筋),损害肠壁。麸质指的是大麦、小麦、燕麦、黑麦(rye)、小黑麦(triticale)等谷物中最普遍的蛋白质。

 

叶维铭营养治疗师说,一旦肠壁受损,人体无法正常吸收营养,会导致营养不良。乳糜泻患者必须终身严格保持无麩质饮食。

 

食物不耐症患饮食清单

 

治疗食物不耐症的最有效方法就是避免食用那些导致肠胃不耐的食物。因为乳制食品吃不得,营养可能不均衡,乳糖不耐症患者须注意摄取足够的钙和维生素D。叶维铭营养治疗师为与乳糖不耐症、麩质不耐症或乳糜泻抗战的患者列出饮食清单。

 

·乳糖不耐症患者可食用食品:

 

-根据忍受程度,可食用少量的牛奶和乳制品

 

-无乳糖牛奶

 

-米浆、杏仁浆、豆浆

 

-无奶烘培食品或加工食品

 

-无乳糖食品

 

应避免食用的食品:

 

-所有乳制品

 

-含有牛奶的食品

 

-沙拉酱,例如美乃滋、凯撒沙拉酱、蛋黄奶油酸辣酱(hollandaise sauce)

 

-含有牛奶、乳制品、巧克力的烘培食品,包括面包和麦片

 

-含有牛奶或芝士的加工肉品

 

·麩质不耐症或乳糜泻患者可食用食品:

 

-无麩质的饼干、意大利面、酱料等食品

 

-米、米粉、藜麦(quinoa)、100%荞麦面、玉蜀黍、小米、马铃薯、番薯、金瓜

 

-牛奶

 

-无麩质燕麦

 

避免食用的食品:

 

-大麦、小麦、燕麦、黑麦、小黑麦、麦芽,以及含有这些谷物的食品或用作食材的食品

 

儿童食物过敏症治疗方法

 

本地医院设有专门疗程帮助食物过敏的儿童提高过敏反应阈值。原来食用极少量(两百分之一)花生就会出现过敏性休克的小朋友,接受治疗后可以食用10粒、20粒甚至更多花生。

 

新加坡较常见的食物过敏症包括花生、贝类海鲜和鸡蛋。儿童食物过敏的症状,通常在食用含有过敏原(allergen)食物后数秒或几分钟后便有反应。食物过敏症令人防不胜防:在外用餐时即使确认食物来源、烹调用料,也可能有漏网之鱼;每次购买食材细读食品标签,长时间下来也是一种精神负担。

 

小朋友食物过敏有时随着年纪长大症状会消失。一般若五岁后还是有食物过敏问题,也就是说免疫系统无法与过敏原和平共处,得长期防范食物过敏症。

 

儿童口服食物免疫治疗

 

针对儿童食物过敏症,国大医院小儿过敏免疫风湿科两年前实施口服食物免疫治疗(Food Oral Immunotherapy),帮助对花生过敏的儿童提高过敏反应阈值。约20名6岁至16岁,患有食物过敏症的儿童参与了治疗,并都得到改善。

 

今年院方把治疗范围扩大到对牛奶过敏的儿童。贝类海鲜过敏症的治疗目前正在研究阶段。

 

治疗的方法是透过逐渐地增加过敏原的剂量,观察儿童的反应。小朋友接受第一次疗程时,医疗人员会在旁观察两小时。小朋友适应没有问题,便可回家在父母的监督下每天服用同样剂量。每次增加剂量都须到医院接受观察。疗程时间为时数个月到一年。

 

国大医院小儿过敏免疫风湿科顾问医生苏坚毅说,经常少量地服用敏感原有助于教导身体免疫系统学会容忍敏感原。这些敏感原会与免疫系统的调整细胞(regulatory cells)互动;细胞会给免疫系统释放安全讯号,“这个敏感原是无害的,再接触不用反应过敏”。

 

公众千万不要以为明白免疫系统的沟通原理就可以自己在家测试敏感原剂量。苏坚毅医生说,医院采用非常精细的仪器控制剂量,家中没有这些设备无法安全进行。每次服食的剂量都需要精准,缺乏适用的医疗器材很容易出错。

 

Source: 联合早报 © Singapore Press Holdings Limited. Reproduced with permission.