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年长者如何保持口腔健康

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陈映蓁 - 02/05/2017

联合早报

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年龄越大,牙齿和牙龈越容易出现问题;如果中风或患上失智症,口腔健康更容易被忽视。年长者最常见的口腔问题是什么?要怎么降低患病风险?投身特殊需要牙科的陈笃生医院牙医洪国扬分享乐龄人士的口腔保健知识,希望年长者及家属能更重视口腔健康。

 

年龄渐长,你的口腔护理习惯会否改变?

 

其实,随着身体老化,牙齿和牙龈一样会受影响。虽然肉眼看不出来,但牙齿和牙龈都更容易受损,所以更需要用心护理。

 

牙齿由琺瑯质(enamel)、齿质(dentin)和齿髓(dental pulp)组成,处于牙齿最外层的琺瑯质会随着时间而渐渐磨损变薄,导致内层齿质暴露出来;齿质组织较软,抗腐蚀能力较弱,牙齿更容易出现问题。

 

陈笃生医院牙科诊所受训专科医生洪国扬说:“年纪大了又持续咀嚼硬质食物如大量花生,就可能导致牙齿断裂,最后可能必须把整颗牙齿都拔掉。”

 

此外,牙龈的胶原蛋白会随着时间流失,所以年纪越大,戴假牙时越可能觉得疼痛。老化也会影响复原能力,所以口疮的复原时间也较长。

 

洪国扬医生说:“要是一直以来没有注重口腔健康,牙龈从小受损,久了就会导致牙龈出血和牙龈退缩(gum recession)。牙龈病要是没有治愈,长期下来会导致颚骨退缩以及牙齿松动,最严重的情况就是必须拔牙。”

 

80岁受访者半数以上没牙齿

 

洪国扬医生的患者之中有至少75%是65岁或以上,所以他对乐龄口腔问题特别熟悉和关注。他引述由新加坡国立大学、杜克-新加坡国立大学医学院(Duke-NUS)以及全国牙科中心的数位代表在今年完成的一项本地调查:在4809名受访者之中,60至69岁的受访者平均各有13颗牙齿,80岁以上的受访者却只有5颗牙齿。此外,80岁以上的受访者之中,超过一半已经完全没有牙齿。接受调查的受访者平均年龄为69岁。

 

洪国扬医生说:“这些数据显示,许多乐龄人士的口腔健康都有问题,而最常见的就是蛀牙和牙龈病。如果没有及时治疗,蛀牙会导致口腔发炎、肿胀和疼痛,严重的话会造成血流感染和气管梗阻,甚至死亡。牙龈病除了引发牙齿松动,还可能增加心脏病发以及患上失智症和关节炎的风险。”

 

其他病症影响口腔护理

 

口腔护理不当,患上其他病症的风险就会增加。一旦患上其他病症,同样会影响口腔护理。

 

洪国扬医生说:“乐龄人士的口腔健康出现问题,常见病因包括口腔护理意识不足(例如认为牙齿不痛就不用看牙医)和长期忽视口腔卫生。此外,要是患上其他病症如关节炎、失智症、帕金森氏病(Parkinson's Disease)和中风,也会影响口腔保健。”

 

根据洪国扬医生观察,失智症、帕金森氏病和中风的乐龄患者,口腔健康往往比没有患病的乐龄人士差。他说:“由于行动不便,例如无法自己拿牙刷,或是双手不停发抖,所以较难自己清理口腔。负责看护的帮佣未必知道怎么为老人家刷牙,即便是疗养院的员工,也可能缺乏这方面的知识。”

 

他建议患者家人为患者预约牙医,而且要选择擅长照护乐龄人士的牙医,由牙医评测患者的口腔健康需要,为他们拟定看护计划。此外,牙医可教导患者家人如何为他刷牙,或选择特别的牙刷或牙膏。

 

他强调:许多口腔问题病发初期都不会出现疼痛,所以除了保持良好刷牙习惯,也要定期看牙医,才能及时诊断并治疗。

 

此外,许多乐龄人士长期服用的药物可能导致口水流量变少,而口水其实有保护牙齿和牙龈之效,所以患者必须花更多心思护理口腔。

 

洪国扬医生建议:“改变饮食习惯,例如少吃零食以及减少每天摄取的糖分,必要的话可以多漱口和多刷牙。”

 

无障牙科为特殊需要者服务

 

失智症、帕金森氏病或中风患者看牙医时,不妨考虑无障牙科牙医。

 

无障牙科又称特殊需要牙科(Special Needs Dentistry),服务群包括肢体残障和智力发展缓慢的青年和成人,以及其他因为疾病如癌症、失智症、精神、情绪或社交障礙等因素影响而无法接受普通牙科治疗的人士。

 

本地的无障牙科牙医并不多,洪国扬医生是其一。

 

他在陈笃生医院牙科诊所为许多乐龄人士和病患提供牙科服务,因此决定接受无障牙科的训练,为特殊需要人士提供更优质的护理。

 

他说:“无障牙科的需求非常高,但专科医生却不多。我相信每个人都应该也有权得到适切的牙科护理。”

 

对牙医有一定挑战性

 

和普通牙科比较,无障牙科虽然同样是提供口腔护理和牙科服务,却因为患者的生理、精神或心理状况有异而影响护理过程,对牙医有一定挑战性。

 

洪国扬医生举例说明:患者可能无法平躺,所以牙医必须跪着护理;失智症患者、自闭症患者或智障人士可能无法理解牙医说的话,护理过程中可能喊叫或出手打牙医,牙医须知道如何处理,并且想办法提供护理。

 

提升患者的整体健康

 

此外,无障牙科牙医会和医疗团队其他成员如社工、语言治疗师和职能治疗师合作,拟定多方位的治疗方案,而不是只专注于口腔护理。

 

洪医生说:“我们也必须和患者家人沟通,让家人明白我们不只是关心口腔卫生,而是要通过口腔保健提升患者的整体健康,并避免患者因为口腔问题而引发其他病症如吸入性肺炎(aspiration pneumonia),或甚至导致死亡。”

 

Source: 联合早报 © Singapore Press Holdings Limited. Reproduced with permission.